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<アテネ五輪から読み解くその哲学> 中畑清 「観られることでオレたちは変わる」 

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鷲田康

鷲田康Yasushi Washida

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photograph byTaihei Ohara

posted2012/02/17 06:01

<アテネ五輪から読み解くその哲学> 中畑清 「観られることでオレたちは変わる」<Number Web> photograph by Taihei Ohara
その信条は、「プロは観られてナンボ」。就任直後から積極的に
話題作りに力を注ぎ、メディアを大いに賑わせるハマの新船長は、
4年連続最下位に沈む球団をいかにして浮上させようと
目論んでいるのか。日本代表を率いた五輪での経験を軸に、
“中畑流”チーム作りの核心を聞いた。

 観られることは人を変える。

 選手・中畑清が注目を集めるきっかけになったのは、1978年オフにシンシナティ・レッズを招いて行なわれた日米野球だった。

 プロ3年目。まだ控えの内野手だった中畑は、途中出場した第1戦の8回にレッズのリリーバー、マリオ・ソトから左翼席に2ランを放った。この一撃で当時の巨人監督だった長嶋茂雄の目に留まるのだが、もう一人、中畑の独特の資質に注目した人物がいた。

 当時、レッズの指揮を執っていた名将、スパーキー・アンダーソンだった。実はスパーキーが注目したのは、中畑の本塁打だけではなかった。三塁守備の溌剌としたパフォーマンスを、ずっと注視していたのだ。

「あの三塁手はハッスルしてファイティング・スピリットに溢れているのがいい。バッティングは荒削りだけど、ぜひ使うべきだ」

 試合後のスパーキーの“進言”に長嶋は大きく頷き、そこから中畑は巨人の中心選手への階段を昇り始めるわけである。

「人に観られること、注目を集めることがどれだけ大事かってこと。プロは観られてナンボの世界。誰からお金をもらっているのか。今はオレが営業部長をやっているけど、シーズンになったら選手たちがそういう意識を持つことが大切だと思うよ。その大切さを分かることも、このチームが浮上していくきっかけになると思っている」

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