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ラグビーW杯史に残る伝説のトライ。
ヘスケスが語る南アフリカ戦秘話。
 

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戸塚啓

戸塚啓Kei Totsuka

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photograph byWataru Sato

posted2019/09/13 11:30

ラグビーW杯史に残る伝説のトライ。ヘスケスが語る南アフリカ戦秘話。<Number Web> photograph by Wataru Sato

前回W杯の南アフリカ戦で逆転トライを決めたヘスケス。「それまでの練習の賜物であり、メンタル的にも準備していたから」こそ実現できたと話す。

「ベスト8入りを期待しています」

 W杯へ向けた競争に身を置かなくても、ラグビーに関わることはできる。関わっていきたい。ラグビーへの純粋な思いが、ヘスケスの胸で立ち上がっていった。

「ラグビーは私の人生そのものです。大人相手のコーチングや子どもたちに教えるといったことだけでなく、どんな形でもいいからずっとラグビーに携わっていたいのです」

 開幕が間近に迫ったラグビーW杯の話題になると、大きな瞳が輝きを増した。「もちろん気になります、楽しみですよ」と、ヘスケスは声を弾ませた。

「2017年にパリでフランスと引き分けた試合は、とても印象に残っています。先日のパシフィックネーションズカップでも、チームが積み重ねてきたものが感じられました。日本人は頭を使って戦うことができ、今回のチームはサイズのある選手も多い。キッキングゲームもできるし、ポゼッション重視のゲームもできる。戦術の幅はかなり広がったと思いますね」

 歴史を振り返るだけでは、現状維持のままである。

 歴史を塗り替えることで、新しい景色が広がっていく。

「ベスト8入りを期待しています」

 わずかな不安をはるかに上回る高揚が、ヘスケスの表情に浮かんでいた。
 

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