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大谷翔平が達成、サイクル安打と運。
イチローや長嶋茂雄も実は未達成。

posted2019/06/20 07:00

 
大谷翔平が達成、サイクル安打と運。イチローや長嶋茂雄も実は未達成。<Number Web> photograph by Getty Images

サイクル安打を達成した大谷翔平。日本プロ野球で見てみると味わい深い面々が並んでいる。

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広尾晃

広尾晃Kou Hiroo

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 今年はサイクル安打マニア(そういう人がいるかどうか知らないが)にとっては、堪えられないシーズンになっている。日米で面白いサイクル安打が出ているからだ。

 まずは4月9日、NPBの阪神・梅野隆太郎が甲子園でのDeNA戦でサイクル安打を達成した。

 一般的に“鈍足”とされる捕手のサイクル安打は非常に珍しい。

 NPBでのサイクル安打は69人、計74回あったが、過去の捕手では門前真佐人(大洋/1950年6月27日、中日戦「6番・捕手」)、田村藤夫(日本ハム/1989年10月1日、ダイエー戦「8番・捕手」)、細川亨(西武/2004年4月4日、日本ハム戦「8番・捕手」)の3例しかなかったのだ。

 MLBでは、6月13日にエンゼルスの大谷翔平がレイズ戦で達成した。日本人選手では史上初だ。そして今季マウンドには上がっていないが、投手登録の選手としても史上初である。さらに翌14日にはインディアンスのジェイク・バウアーズが、タイガース戦でサイクル安打をマークした。

 2日連続での達成は、1912年6月9日、レッドソックスのトリス・スピーカーがセントルイス・ブラウンズ戦で記録し、翌10日にニューヨーク・ジャイアンツのチーフ・マイヤーズがカブス戦で記録して以来、107年目の珍記録だ。

「運」の要素はたしかに大きいが。

 ちなみに日本では、1985年5月21日に近鉄・栗橋茂が南海戦で、翌22日に西武・岡村隆則がロッテ戦で達成している。それどころか2003年7月1日には、ヤクルト・稲葉篤紀が横浜戦で、ダイエー・村松有人が近鉄戦でまさかの同日達成。そして翌7月2日には阪神・桧山進次郎が中日戦で達成している。ここまでくればサイクル安打ラッシュだ。

「サイクル安打は『運』の要素が大きいからね。大記録とは言えないんじゃないか」と訳知り顔でファンは言うかもしれない。確かにそうなのだが、数々の記録を愛する我々日本の野球ファンは、半世紀前まで「サイクル安打」の存在さえ知らなかったのである。

【次ページ】 “赤鬼”が教えてくれたのがきっかけ。

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