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がんばれ、キャッチャー及川恵介。
佐々木朗希の夏は君にかかっている。 

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安倍昌彦

安倍昌彦Masahiko Abe

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posted2019/05/14 07:00

がんばれ、キャッチャー及川恵介。佐々木朗希の夏は君にかかっている。<Number Web> photograph by AFLO

佐々木朗希が剛速球を投げられるのは、それを受け止める捕手・及川恵介がいてこそなのだ。

夏までに、互いにできることは何だろう。

 こんな状況の今だ、彼もグチったりすることがあるのだろうか?

 そんな時、君はどんな話をしてあげるのか?

「佐々木朗希」とバッテリーを組む君が、今いちばん苦しんでいることは何か?

 その答えを、彼は知っているのか?

「佐々木朗希」とバッテリーを組む君が、今いちばん悩んでいることは何か?

 その答えを、彼は知っているのか?

「佐々木朗希」とバッテリーを組む君が、今いちばん喜びと感じていることは、どんなことなのか?

 その答えを、彼は知っているのか?

 夏までに、彼のために君ができることは何か?

 夏までに、彼が君のためにできることは何か?

 佐々木朗希のことは丸裸にした……そうつぶやく強豪たちを相手に、君が秘かに練っている秘策があるとすれば、どんなことか? これはナイショで教えてくれないか。

 そして、佐々木朗希とバッテリーを組む夏が終わった時、君は彼にどんな言葉を用意しているのか?

 高校野球がなくなった後の夏を、たとえば君たちはどんなふうに過ごすと思うか?

 さらに、進路選択の秋。

 佐々木朗希がプロ志望届けを出すその日に、実は自分も一緒に出して、もっとおまえのボールを受けさせてくれ! 世話をさせてくれ! ……そんなふうに、なったりはしないのか?

 昔、同じように、高校野球でマスクをかぶった者として、自分なら、そんなふうになってしまいそうだから……だから、そんなことも訊いてみたい。

せめてひとりぐらい、彼にエールを。

 がんばれ、朗希!

 でかした、朗希!

 マウンドに立つ者を励まし、讃える言葉は無数に飛び交う。

 しかし、ホームベースを守り、マウンドの投手を支えるキャッチャーを力づけ、ねぎらう言葉を探しても、野球の現場にそれを見つけることは難しい。

 だから、あえて、がんばれ! キャッチャー・及川恵介!

 だから、せめて、私ひとりぐらいは。

 ひるむな! キャッチャー・及川!

 佐々木朗希とチームの「夏」は、君の奮闘に懸かっているのだから。

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