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パの天王山、ロッテが楽天に先勝。
トラブル続出の空気を変えた“雨”。 

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氏原英明

氏原英明Hideaki Ujihara

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photograph byHideki Sugiyama

posted2013/09/11 12:35

パの天王山、ロッテが楽天に先勝。トラブル続出の空気を変えた“雨”。<Number Web> photograph by Hideki Sugiyama

首位決戦3連戦の初戦を快勝した伊東勤監督。パ・リーグのペナント争いは、まだ終わらせない。

一時期はCS圏内からも転げ落ちるかと……。

「こういう大事な試合では経験があるベテランが活躍してくれないと勝てない。昨日は福浦(和也)が打ってくれたし、チームはいい状態になってきていると思う」と伊東監督が口にすれば、大仕事を果たしたサブローはチームの状況を俯瞰して、こう語る。

「ベテランが出ているようなチームじゃ、強くならない。若手がベテランを超えるくらいの気持ちでやってくれないとね。もちろん、ベテランもベテランで負けてられへんと思ってやっているし。今はいい方向じゃないですか」

 攻撃陣では、角中、鈴木、荻野、細谷、投手陣では唐川、松永、益田直也が躍動し、勝負どころでは井口、サブロー、里崎智也、福浦らベテランがチームに勇気を与える活躍を見せる。

 前週、3連敗を喫した時には、CS圏内からも転げ落ちていくのではないかという不安もよぎったが、見事に息を吹き返した。

 あの突然の大雨は、ロッテに幸運を降り注いでくれたのだ、と思う。

 首位楽天との天王山。11日、12日と続く2試合にロッテはどう臨むつもりなのか。

「2勝1敗でいいという気持ちはない。3連勝するくらいの気持ちで臨んでいる。3連勝すれば、ゲーム差は3になりますからね」

 ダメ押しの満塁弾を叩き込んだ根元は、そう言って次なる試合への意気込みを語った。

 ロッテによる楽天への追撃が、ふたたび始まった。

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