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欧州CLベスト16は大健闘か、恥か!?
シャルケ内田篤人、不完全燃焼の心。 

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ミムラユウスケ

ミムラユウスケYusuke Mimura

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posted2013/03/21 10:32

欧州CLベスト16は大健闘か、恥か!?シャルケ内田篤人、不完全燃焼の心。<Number Web> photograph by AFLO

2試合連続でアシストを決め、見事に怪我から復帰した内田だが……。「楽しい大会が終わってしまった」と落胆は大きかった。

「負けたけど、モチベーションが下がることはないよ」

 そして何より、本来ならば躍動出来るはずのホームゲームで、最後まで実力を出し切れなかった記憶は残る。

 2シーズン前のCLでは、クラブ史上初めてベスト4まで進出したという素晴らしい成果があった。さらに、マンチェスター・ユナイテッドと対峙したことで、上には上がいるという現実を知ることもでき、選手たちにとっていくらかでも満足の出来る大会になっていた。

 でも、今シーズンは、全力を尽くした感じはない。選手たちの中に心残りがないといえばウソになる。この経験はいわば、恥だ。でも、その恥と向き合うことは、前進への糧となるのだ。

「ここで負けたけど、またこの大会に出るために残りのリーグ戦で頑張らないといけないから。モチベーションが下がることはないよ」

 試合直後に内田はそう語った。CLの借りは、CLでしか返せない。

 ベスト16という成績は悪くはない結果だが、内容に目を向ければどうか……。この現実を恥ととらえられるかどうか。そこに彼らの未来はかかっているのである。

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