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現地女性10人全員が「かわいい!」と回答…なぜ男子バレー代表・高橋藍(20)は異国の地・タイで大人気なのか? 

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高田胤臣

高田胤臣Taneomi Takeda

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photograph byTakahisa Hirano

posted2022/01/08 17:02

現地女性10人全員が「かわいい!」と回答…なぜ男子バレー代表・高橋藍(20)は異国の地・タイで大人気なのか?<Number Web> photograph by Takahisa Hirano

21世紀生まれ初の男子代表に選ばれた高橋藍。その甘いルックスと優れた才能から日本国内でも女性を中心に注目されている

 こうして、比較的身近なスポーツであるバレーボールの国内外の試合をテレビで見ている中で、純粋にスポーツとしてプレーや勝敗に注目する人たちに加えて、「推し」を探す女性たちが高橋藍選手を発見。人気が急騰したと想像できる。

タイの現地女性10人に「高橋藍選手を知っていますか?」

 実際に、タイの現地女性10人ほどに高橋選手の画像を見せ、「この人を知っていますか?」と訊いてみた。「知っている」という答えはなんと7人。人気スポーツとはいえさすがに興味がない人だっていることを想定していたので、外国のリーグで活躍する選手の顔を10人中7人が知っているというのは驚きだ。ただ、名前まで知っていたのはその7人のうち3人だった。名前までは知らなかった4人は、ネットあるいはテレビで顔を見たことがあるということだった。

 高橋藍選手を知らなかった人も含めて、先述の10人に高橋選手についてどんな印象を持つか? などを訊いてみる。すると、プレーの特徴や魅力に対しての回答はなく、ただただ1点、同じ答えが返ってきた。

「かわいい!」

 タイ人女性はとにかく「かわいい」が大好きだ。もちろんキュートといった意味もあるのだが、タイ語でかわいいは「ナーラック」という。直訳すると「愛すべき」という意味合いになる。タイ女性が容姿端麗な男性を評価するときにはあまりかっこいいとは言わない。タイ女性がかっこいいと男性を評価するときは大概一歩引いたような、冷めたようなニュアンスも含まれる。一方、「ナーラック(かわいい)」の場合は、とにかく心の底から愛情が湧き出てくるような、そんな感じで受け取っていい。

 要するに、高橋選手にはタイ人女性のストライクゾーンど真ん中を射貫くような圧倒的な魅力があるのだ。先の女性らにどこがどう好ましいのかも訊いてみた。そして、実際に高橋選手の顔写真を改めて眺めてみる。確かにタイ人女性が大好きな要素がすべて盛り込まれていると言っても過言ではない顔をしていらっしゃる。

 タイ女性が男性の顔を「ナーラック(かわいい)」と思う特徴は主に下記になる。

【次ページ】 タイの掲示板には高橋藍のスレッドが

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