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<ラグビー日本代表2018年総括>
リーチマイケル
「神懸かるキャプテン」

posted2018/12/14 06:00

 
<ラグビー日本代表2018年総括>リーチマイケル「神懸かるキャプテン」<Number Web> photograph by Tomoki Momozono

イングランド戦の前半31分、4人抜きの豪快なトライを決めてジャパンを勢いづけた。

text by

大友信彦

大友信彦Nobuhiko Otomo

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photograph by

Tomoki Momozono

 自国開催の2019年W杯開幕まで、あと300日を切った。
 ジェイミー・ジョセフ率いるラグビー日本代表はこの11月、W杯前年の強化の締めくくりとしてイングランド遠征を敢行。
 そのシリーズで誰よりも走り回り、献身的に身体を張り続け、圧巻のプレーを披露したのが、我らが頼れる主将であった。
 好調の要因は、1年前に彼自身が発した言葉にある――。

 あれはマイケル・ジョーダンの形をした神だ――。1980年代、バスケットボールのNBAで驚異的なパフォーマンスをみせたマイケル・ジョーダンに、ライバルのラリー・バードが捧げた賛辞である。

 そんな言葉を思い出したのは、目の前で躍動する、21世紀のマイケルのパフォーマンスがあまりにも素晴らしかったからだ。ここにいるのも、実は、マイケル・リーチの姿を借りた神なのではないか……そんな思いが頭をよぎった。

 11月17日。英国ロンドン郊外にあるラグビーの聖地トゥイッケナムには、8万1151人の観衆が詰めかけていた。その中で目を見張るプレーを披露したのが、ラグビー日本代表のキャプテン、リーチマイケルだった。

 8万の観衆が驚愕したのは前半31分だ。

 中盤の混戦からWTB福岡堅樹が左サイドを前進。SH田中史朗のリズミカルなパスからLOヴィンピー・ファンデルヴァルト、HO坂手淳史が縦にくさびを打ち込み、右へ。WTB山田章仁が相手3人のタックルに耐えて放ったボールを右タッチライン際でキャッチしたのがリーチだった。

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日本代表 僕らの時代。

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