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原監督が日本一を託したい男……。
西村健太朗は「神」になれるか? 

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鷲田康

鷲田康Yasushi Washida

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photograph byNanae Suzuki

posted2013/08/19 10:31

原監督が日本一を託したい男……。西村健太朗は「神」になれるか?<Number Web> photograph by Nanae Suzuki

すでに50試合に登板し、12球団トップの30セーブをマークしている西村(8月15日現在)。防御率も1.38と、抜群の安定感を誇る。

「オレの希望は最後は健太朗だよ!」

 こうして西村は“首位攻防戦”のベンチ入りを果たし、監督へ直訴してのマウンドというプレッシャーを自ら背負った。結果的に試合は0対4で完封負け。西村にこの日の出番はなかったばかりか、ブルペンに入る展開にもならず、図らずも原監督が当初考えた“休養日”となっている。

「でもね」

 原監督は言う。

「あいつがああ言ってベンチ入りを直訴してきたのも、昨年の悔しさがあったからだと思う。今まではどっちかというと言われたことを“ハイ”って素直に真面目にやり遂げるタイプだったからね。それが自分で強い意思を示したんだから、精神的に成長した証だよ」

 鉄腕・山口に150kmを越える豪速球が武器のスコット・マシソン、そしてシーズンのクローザーを任される西村。巨人の7回以降はこの3人で鉄壁の布陣を誇り、それがリーグ優勝へと歩を進める原動力になっている。

 あとは日本一を目指すときに、西村が最後を任せられる投手になっているのか?

「オレの希望は最後は健太朗だよ! あいつはそれだけの努力と節制をしてきた」

 原監督は静かにこう語っている。

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