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4人の五輪代表高校生。
~若きスイマーたちが秘める可能性~ 

text by

小川勝

小川勝Masaru Ogawa

PROFILE

photograph byYusuke Nakanishi/AFLO SPORT

posted2012/05/22 06:00

4人の五輪代表高校生。~若きスイマーたちが秘める可能性~<Number Web> photograph by Yusuke Nakanishi/AFLO SPORT

男子400m、200mの個人メドレー2種目で五輪代表となった作新学院高3年の萩野公介。ロンドンでは、「決勝でマイケル・フェルプス(米国)やライアン・ロクテ(同)と戦いたい」と強い意気込みを語った。

 ロンドン五輪の選考会を兼ねた日本水泳選手権は、北島康介、松田丈志、寺川綾といった、五輪や世界選手権のメダリストだけでなく、若い力が躍進した大会となった。結果的に、今回の代表チームには高校生が4人加わって、実力のあるベテランだけでなく、若手の成長にも注目したい選手団になった。

 日本の水泳は、2008年北京五輪で5個のメダルと、それ以外に個人種目の決勝進出が延べ12人、2004年アテネ五輪では8個のメダルという成績を収め、米国、豪州に次ぐ、世界の水泳強豪国として、存在感を示してきた。

 しかしこの2大会で、日本の選手団に高校生の代表選手は、1人ずつしか含まれていなかった。いずれも女子の選手で、男子の高校生は1人も行っていない。

 これは、実績のある大学生選手たちが、社会人になっても競技を続けられる職場や、スポンサーを得ることができるようになって、簡単には辞めなくなったことが大きい。そうした強い20代の選手たちの一角を崩して、高校生選手が日本代表に食い込むことは、なかなかできなかったわけだ。

●水泳の高校生・五輪代表
大会 選手名
高校/学年
種目 五輪での結果
('12年は日本選手権)
'00年 北島康介
本郷高/3年
100平泳ぎ
200平泳ぎ
1分01秒34(4)
予選止まり
三木二郎
京都西高/2年
200個人M 準決勝進出
山田沙知子
須磨学園高/3年
400自由形
800自由形
予選止まり
8分37秒39(8)
三田真希
須磨学園高/2年
100バタ
200バタ
予選止まり
2分10秒72(8)
'04年 天野美沙
桐蔭学園高/3年
200個人M
400個人M
予選止まり
予選止まり
'08年 星奈津美
春日部共栄高/3年
200バタ 準決勝進出
'12年 萩野公介
作新学院/3年
200個人M
400個人M
1分58秒01
4分10秒26
大塚美優
武南高/3年
400個人M 4分36秒64
渡部香生子
武蔵野高/1年
200平泳ぎ 2分23秒56
内田美希
関東学園大付高/3年
400自リレー 55秒08
※内田美希のタイムは100m自由形。太字は日本記録。( )内の数字は順位

 高校生の代表が4人というのは、2000年のシドニー五輪以来、12年ぶりのこと。日本水泳連盟が設定した、レベルの高い派遣標準記録もクリアしての代表入りだ。今回の派遣標準記録は、いささか特殊な事情から、次のような方法で設定された。まず、過去4年間の世界ランキングから、禁止された高速水着が使われていた2009年の記録を除外。その上で、1カ国2人をピックアップした日本水連独自のランキングを作成。そのランキングで、世界の16位(準決勝進出ライン)にあたる記録を派遣標準記録としている。

 シドニー五輪の時には、このような派遣標準記録はなかった。この記録が設定されたアテネ五輪以降では、初めて、4人もの高校生が代表入りしたわけだ。

男子の高校生五輪代表は、シドニーの北島康介、三木二郎以来。

 その中でただ1人、男子の高校生でロンドン切符を勝ち取ったのが萩野公介だ。まず400m個人メドレーで、昨年世界選手権の銅メダリスト、堀畑裕也(日体大)に勝ち、堀畑の持っていた日本記録も大幅に更新する4分10秒26を出して代表入りを決めた。

「自分でもびっくりするようなタイムが出た。決勝は4分11秒台、日本記録(4分11秒98)ぎりぎりくらいかなって思ったんですけど」と萩野。今年2月までの自己ベストは4分14秒58だった。日本選手権で一気に4秒32も更新したわけで、こういう大幅な飛躍は、やはり高校生ならではだ。男子の高校生五輪代表は、シドニー五輪の北島康介、三木二郎以来。200m個人メドレーでも日本記録保持者の高桑健(自衛隊体育学校)を破って1位になり代表権を得た。現在のタイムだと2種目とも決勝進出が目標になるが、17歳の持つ可能性に注目したい。

【次ページ】 大塚美優は、田島寧子の「最も古い日本記録」に挑む。

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