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16歳で米国でプレー、東京五輪も……。
田中力はバスケの夢を叶えている! 

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宮地陽子

宮地陽子Yoko Miyaji

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photograph byYoko Miyaji

posted2019/03/16 09:00

16歳で米国でプレー、東京五輪も……。田中力はバスケの夢を叶えている!<Number Web> photograph by Yoko Miyaji

日本の同世代ではスター選手だったがアメリカではそうはいかない……16歳での武者修行は田中力を急速に成長させている。

「自信がひとつ上のレベルに上がったら……」

 ガードはアメリカでも特に競争が激しいポジションだ。そこで競うために、田中は現時点で何がうまくできて、何が課題なのか、マクルーンHCに聞いてみた。

「シュートはとてもよく決めている。トランジションでのパスもいい。それが、今の彼がうまくやれている2つのことだと思う。

 ディフェンス面ではもう少し向上する必要がある。日本ではあまりディフェンスを求められていなかったようだね。また、声を出してチームを引っ張るガードになることを学ぶ必要がある。それには時間がかかる。

 彼は半分日本人、半分アメリカ人だから、少しは自信があるけれど、それでも完全に自信があるわけではない。自分のプレーに対する自信がひとつ上のレベルに上がったら、声を出すことができるようになるだろう。ポイントガードをするときに、それはとても大事なことだ」

 マクルーンHCは、さらにこうも言う。

「一番大事なのは、うちの選手たちはみんな彼にリスペクトを持っているということだ。ここにいるのはとても高いレベルの選手たちばかりだ。正直言って、その選手たちからリスペクトを得ているのだから、彼は大丈夫だ。

 いつも彼には『君はまだソフォモア(日本の高校1年)なのだから、まだベイビーなんだ』と言っている。年を重ねて、より慣れてきて、試合によるニュアンスの違いを理解するようになったら、いい方向に進歩していくと思う」

世界のトップを目指す若者たちの中で。

 IMGアカデミーは世界を目指したい若者には刺激的な世界だ。バスケットボール選手だけでなく、別の競技でも、世界の頂点を目指して努力している選手たちがいる。

「いやぁ、もう……フフ……やばいですね、みんな、もう本当に上手で。バスケだけじゃなくて、テニスとかゴルフとか、他の競技の人たちも、みんな同じ目標に向かって一生懸命、毎日努力しているんで。その環境の中でやれることで、自分も『もっと頑張んなきゃ』っていう気持ちが勝手に出てきて。いい雰囲気、いい環境です」

【次ページ】 「自分、絶対に負けられないって」

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