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久保建英、体も心も急速に大人に。
「18歳の誕生日」まであと3カ月。 

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戸塚啓

戸塚啓Kei Totsuka

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photograph byJ.LEAGUE

posted2019/03/11 11:40

久保建英、体も心も急速に大人に。「18歳の誕生日」まであと3カ月。<Number Web> photograph by J.LEAGUE

ゴールへ直結する仕事が着実に増えている久保建英。5月のU-20W杯で活躍すれば、世界からの視線もさらに過熱しそうだ。

6月に“18歳”を迎える。

 6月4日には18歳の誕生日を迎える。バルセロナを離れる原因となった18歳未満の外国人選手の獲得や登録のルールに、縛られなくなる。

 長谷川監督は川崎フロンターレとの開幕戦後、「堂安がヨーロッパへ行く前のレベルぐらいまで来ている」と、久保の現在地を評した。指揮官がガンバ大阪の監督当時に成長を見届けた堂安律は、'17年のU-20W杯後にオランダのフローニンゲンへ移籍した。

 久保にとって2度目の出場となるU-20W杯は、5月23日に開幕する。日本はメキシコ、イタリア、エクアドルと同じグループに入った。ポーランドを舞台とする大会でインパクトを記せば、ステップアップの道は開けてくるだろう。

 サガン鳥栖との試合後には、数多くのメディアから質問を受けた。

 素顔の久保はまだ少し幼さを残すものの、芯の強さは表情にもはっきりと表れていた。

 周囲の期待は高まるばかりでも、冷静さを失わない。自らを客観視できる17歳は、成長の歩幅を広げている。

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