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<指揮官交代の衝撃を超えて>
サガン鳥栖「躍進は、終わらせない」 

text by

二宮寿朗

二宮寿朗Toshio Ninomiya

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photograph byNanae Suzuki

posted2014/11/11 11:30

<指揮官交代の衝撃を超えて>サガン鳥栖「躍進は、終わらせない」<Number Web> photograph by Nanae Suzuki
優勝を狙える位置にいながら、まさかの監督交代。この決断によって、躍進は終わると思われた。しかし、彼らは今も上位に踏みとどまっている。不屈のファイティングポーズを取り続けて――。

 鳥栖の町を眺める標高130mの朝日山。

 新たなシーズンを控える真冬、この小さな山に積まれた290ある石段を駆け上がるトレーニングが毎年の名物となっている。

 急こう配かつ一段一段が高い。この石段を含むコースを休みなく、10周もする。

 地獄の石段トレーニングに、一日3部練習もある。シーズンインに備えて徹底的に、肉体をイジメ抜くのがサガン流だ。誰かが言った、「あそこは軍隊みたいなチームだ」と。

 あきらめずに走る、ひるまずに闘う。90分間、鍛え抜かれた11人全員が攻守にハードワークする。徹底されたキック&ラッシュ。夏の真っ盛りに彼らは三たび首位に立ってサッカーファンを驚かせた。

 だがそのとき、激震が走った。弱小クラブを闘う集団に進化させたユン・ジョンファン監督が突然、解任されたのだ。契約更新に伴う話し合いが平行線に終わったことで、クラブが下した苦渋の決断であった。

 誰かが言った、「これで今年のサガンは終わった」と。昨季、首位争いの最中、監督交代に踏み切ったことが結果的に凶と出て一気に下位に沈んだチームとダブらせるように。

 しかし、しかし。

 ユン体制のもとコーチを務めてきたOBの吉田恵を監督に昇格させたチームは、粘り腰で上位に何とか食らいついていく。

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これでいいのか? 日本代表。

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これでいいのか? 日本代表。

 

サガン鳥栖
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