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<ベルギーから始まる挑戦> 永井謙佑×小野裕二 「リエージュが日本人アタッカーを欲しがる理由」 

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豊福晋

豊福晋Shin Toyofuku

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photograph byTomoki Momozono

posted2013/03/01 06:01

<ベルギーから始まる挑戦> 永井謙佑×小野裕二 「リエージュが日本人アタッカーを欲しがる理由」<Number Web> photograph by Tomoki Momozono

五輪で活躍した永井に用意された異例の4年半契約。

 将来の売却のためのスカウティング。そんなスタンダールのレーダーに引っかかったのが、ロンドン五輪で相手守備陣を切り裂いていた永井と、Jリーグ視察中にその活躍が目に留まった小野だった。

 リエージュ郊外の丘にあるスタンダールのクラブハウスの一室に、永井と小野は赤い練習着姿で入ってきた。

「ここは施設も環境もいいですよね。日本にいるよりもサッカーに集中できている。田舎なので、出かけるときも1時間車を走らせて、という感じだから、家で体をリラックスさせてます」と永井はいう。

 永井の獲得を強く望んだのは、スポーツディレクターのジャン・フランソワ・デ・サルトだった。五輪で永井を見たデ・サルトは獲得を打診する。夏の移籍は断られるも、その後も1月の獲得に向けてトライし続けた。彼は移籍金80万ユーロを準備し、日本人選手としては異例の4年半契約を提示した。

ベルギーの食いつく守備なら、俊足で裏を狙う永井が生きるはず。

【写真左】 Kensuke Nagai
1989年3月5日、広島県生まれ。福岡大学在学中からA代表に選出され、注目を集める。'11年名古屋でプロデビュー。'12年ロンドン五輪では6試合2得点、Jリーグでは30試合出場、10ゴール。1月リエージュに移籍。177cm、74kg。

【写真右】 Yuji Ono
1992年12月22日、神奈川県生まれ。'10年横浜FMユース在籍中からJリーグ17試合に出場。'11年トップチームに正式昇格し、ルーキーながら10番を背負う。'12年はリーグ戦33試合出場、2ゴール。1月リエージュに移籍。170cm、62kg。

 彼がそれほどまでに永井を望んだのは、将来の売却のためだけではない。惹かれたのは、永井が持つスピードと、ベルギーリーグの守備スタイルとの相性だ。永井自身も自らに対するクラブの見方をはっきりと認識している。

「クラブの人たちにはロンドン五輪のイメージがあった。ベルギーはわりとディフェンダーが一発で食いついてくることが多いんです。守備が少しルーズな分、僕が裏に抜けるチャンスも増えると」

 裏へ抜け出せば、スピードという永井の最大の武器は生きる。初めての海外で彼がこだわるのは、その先だという。

「もっと点を取れる選手になりたい。スタンダールは攻撃的なサッカーをしているし、そこは伸ばせると思う。アシストよりもまずはゴール。日本代表についても考えています。チャンスはあると思いますし、川島さんがいるから代表スタッフも視察に来ると思うので、そこでアピールできたらいいですね」

スタンダールのターゲットは類希な俊足を持つ永井だけではなかった。
現地記者もノーマークだった、A代表経験のない小野を獲得した経緯とは?
チーム強化だけでなくビジネス面でもクラブの思惑が見え隠れする中で、
スピードスターと20歳の新鋭は、それぞれの野心を包み隠さずに話した――。
つづきは、雑誌「Number」823号、もしくはNumberモバイルでお読みください。
欧州に生きる2013~ビッグクラブの壁を突破せよ~
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