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4度目の決戦は年間ベストバウト級。
中邑真輔vs.AJスタイルズのドラマは続く。

posted2018/06/20 17:00

 
4度目の決戦は年間ベストバウト級。中邑真輔vs.AJスタイルズのドラマは続く。<Number Web> photograph by (C)2018 WWE, Inc. All Rights Reserved.

AJとの戦いは一応の決着をみた。だが中邑真輔は、新日本プロレスとWWEのスタイルを融合させ新境地を開きつつある。

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堀江ガンツ

堀江ガンツGantz Horie

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(C)2018 WWE, Inc. All Rights Reserved.

 現地時間6月17日、世界最大のプロレス団体WWEのPPVイベント「マネー・イン・ザ・バンク」(アメリカ・イリノイ州シカゴ、オールステート・アリーナ)で行われた、王者AJスタイルズvs.挑戦者中邑真輔のWWEタイトルマッチ。

 10カウントのKOのみで決着がつく「ラストマン・スタンディング・マッチ」形式で行われたこの一戦は、年間ベストバウト級の名勝負となった。

 かつて新日本プロレスでライバルでもあった2人のWWEでの闘いは、祭典「レッスルマニア34」(4月8日、アメリカ・ルイジアナ州ニューオリンズ、メルセデスベンツ・スーパードーム)という大舞台でまず実現。

 ベビーフェイス同士の異例の頂上対決は、一進一退の攻防の末、最後は中邑のフィニッシュホールド、キンシャサ・ニーストライクをかわしたAJが、得意のスタイルズクラッシュを決めて勝利する。

 しかし、中邑とAJにとってクライマックスになると思われた「レッスルマニア 34」での一戦は、プロローグにすぎなかった。

これまでの中邑は何か窮屈そうに見えた。

 試合後、中邑はAJと抱き合って健闘を称え合い、ひざまずいてチャンピオンベルトを手渡すと、その隙を見てAJの股間に急所攻撃!

 この卑劣な一撃が開始のゴングとなり、ヒールと化した中邑真輔とAJスタイルズの因縁の闘いは本格開戦したのだ。

 中邑は2016年に、“日本から来たキング・オブ・ストロングスタイル”として鳴り物入りでWWEに参戦してきたが、それゆえにWWEのリングでありながら“新日本の中邑”的なプロレスを求められ、どこか窮屈に見えたことも確かだった。

【次ページ】 ヒールになって中邑は生き生きとし始めた。

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