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ロビンソンの訃報に思う
“人間風車”の真の魅力。
~日本マット界初の外国人エース~ 

text by

門馬忠雄

門馬忠雄Tadao Monma

PROFILE

photograph byNIKKAN SPORTS

posted2014/04/06 10:30

ロビンソンの訃報に思う“人間風車”の真の魅力。~日本マット界初の外国人エース~<Number Web> photograph by NIKKAN SPORTS

1968年IWAワールド・シリーズで優勝し、チャンピオンベルトを巻いたビル・ロビンソン。

 早朝の電話は嫌なものだ。

 3月3日、“人間風車”の異名で愛されたビル・ロビンソンの訃報だった。米国のアーカンソー州で心不全のため亡くなったという。75歳だった。

 国際プロレスの担当記者として巡業旅を一緒に回った筆者は同じ歳。仲間を失ったようで切なく、寂しい。

 ロビンソンは産業革命発祥の地マンチェスターの生まれ。“蛇の穴”といわれた名門ビリー・ライレー・ジム出身で、プロレスの神様と呼ばれたカール・ゴッチは兄弟子にあたる。

 '67年、ビリー・ジョイスを破って大英帝国ヘビー級王座を獲得すると、翌年には国際の日英チャンピオン・シリーズに初参戦。190cm、118kgというバランスの取れた肉体を誇った29歳は、ヨーロッパヘビー級王座も保持しており、エルガーの行進曲「威風堂々」よろしく、ネクタイ姿で颯爽たる日本上陸であった。

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