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新人王候補は藤岡だけじゃない!?
ロッテのルーキー益田直也が歩む道。 

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永田遼太郎

永田遼太郎Ryotaro Nagata

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photograph byHideki Sugiyama

posted2012/04/17 10:30

新人王候補は藤岡だけじゃない!?ロッテのルーキー益田直也が歩む道。<Number Web> photograph by Hideki Sugiyama

中後悠平、藤岡貴裕ら同期のルーキー3人組で開幕から一軍登録されている益田直也。すでに先発として2勝している藤岡は、開幕早々から新人王候補筆頭として騒がれているが……。

女手ひとつで育ててくれた母に、全額預けた契約金。

 高校時代は内野の控え選手で、中央球界でその名を知るものは誰もいなかった。

「まだ野球を続けたい」

 関西国際大進学後、投手としてその才能を開花させた益田だが、そんな彼のわがままを叶えたのは女手ひとつで支え続けた母の存在だった。だからこそ契約金は全て母に預けてプロ入りした。

 あるスカウトはこう口にする。

「(益田は)見るたびに着実に成長しているね。のびしろは計り知れないし今後が楽しみだ」

 未完成な分、秘められた可能性は無限大ともいえる。いつか球界ナンバーワンのセットアッパーになって、母に感謝の気持ちを伝えたい……。

 それこそが新人王よりも、何よりも彼が大事にしている目標のような気がしてならない。

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