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「僕、ジョーダンの目の前に座ったんです」八村塁が振り返る“神様”と初めて会った日

posted2020/11/19 17:05

 
「僕、ジョーダンの目の前に座ったんです」八村塁が振り返る“神様”と初めて会った日<Number Web> photograph by Yukihito Taguchi

八村塁は昨季、通算48試合出場。1試合平均13.5得点、6.1リバウンドの堂々たる成績をマークした

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Yukihito Taguchi

 日本人史上初、NBAドラフト1巡目指名でワシントン・ウィザーズと契約した八村塁。コロナ禍による激動のルーキーシーズンだったが、通算48試合に出場し1試合平均13.5得点、6.1リバウンドの堂々たる成績をマーク。オールスターの“ライジングスターズ“入り、オールルーキーセカンドチームにも選出された新星は、まもなく始まる新シーズンを前に何を思うのか。Number最新号「八村塁とスーパースターの時代」では10ページに渡る本人の独占ロングインタビューを掲載し、1年目を終えた八村の進化と、現在の思いに迫っている。

「僕、ジョーダンの目の前に座ったんです」

 ヤニス・アデトクンボ、カワイ・レナードなどNBAのスーパースターと戦った昨季のゲームについてや、中・高時代にプレーを映像で見て成長の糧としてきたNBA選手の思い出、日本出身のプレーヤーとして多国籍化が進むリーグへの思い、子どもたちのロールモデルとなったいまの新たな目標など、インタビューでは様々なことを大いに語っている。

 そのなかでも自身のその後を大きく左右した出来事と八村が話したのが、高校時代の2015年春に参加した「ジョーダン ブランド クラシック」での、マイケル・ジョーダンとの初対面の思い出だ。インタビュー中で八村はこう語っている。

「ジョーダンに会う予定というのは全く知らされていなくて。僕も英語が全然分からなかったので、もしかすると知らされていたかもしれませんけど(笑)。試合後に他の選手と一緒に廊下に並んで、僕のすぐ横にあったドアから部屋の中に入ったらそこにジョーダンが座っていて。『前の席から座っていけ』と言われて、僕、ジョーダンの目の前に座ったんです。それでジョーダンが話をして、質問タイムがあって、ジョーダンと握手ができるみたいな。そういうことをやりました」 

「何を言っているかわからなかったので、ずっと手を見ていた」

 世界中からわずか20名という、世界トップレベルの高校生を集めたこのエキシビションゲームに八村は日本人として初参加。18分間の出場で9得点(チーム内3位、全体4位)、5リバウンド、1ブロックを記録し、アメリカの地でも存在感を見せている。当時、まだ英語を習得していなかった八村は、目の前で話すジョーダンの話を聞き取ることができず、代わりに彼の身体の「ある部分」をじっと見つめていたという。

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