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千葉ジェッツのチアリーダーズ「STAR JETS」“勝率100%”不敗神話の秘密を探る 

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ミムラユウスケ

ミムラユウスケYusuke Mimura

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photograph byCHIBA JETS FUNABASHI

posted2020/09/10 20:00

千葉ジェッツのチアリーダーズ「STAR JETS」“勝率100%”不敗神話の秘密を探る<Number Web> photograph by CHIBA JETS FUNABASHI

STAR JETSは「試合に勝つ」という空気を作る、圧倒的なパフォーマンスを見せる。

選手に魅了されるのと同じように

 昨シーズン3月の第2週、Bリーグでは一斉に無観客試合が行われたが、そのときにはチアリーダーの出演を見合わせるクラブが続出した。新型コロナウイルスの未知なる恐怖を思えば当然のことだ。

 しかしSTAR JETSの場合には一人ひとりに参加するかどうかの判断がゆだねられ、試合に参加しなかった場合にも不利益をこうむることはないことが伝えられたうえで、それでも参加することを選んだSTAR JETSのメンバーが船橋アリーナでパフォーマンスを披露した。もちろん、厳密な感染対策がとられた上で。

 試合日に会場に来るスタッフの人数を調整する話し合いの場で、STAR JETSがいてこそのジェッツだという認識に異を唱える者はクラブには一人もいなかった。

 お父さんとお母さんに連れられて観戦に来た子どもたちがエース富樫のプレーに魅了されるのと同じように、STAR JETSのダンスに惹かれて夢を抱く子どもも当然いる。学校の授業でバスケットボールをやるように、ダンスも教えられるのが今の子たちにとってはスタンダードなのだから。

ダンスでバスケットボールの魅力を

 バスケットボールにかかわる者たちは競技と真摯に向き合うからこそ、バスケットボールばかりに意識を向けがちだ。

 でも、バスケットボールの魅力を伝えたいならば、ダンスの力を、ダンスのプロフェッショナルであるチアリーダーの力を、借りない手はない。

 そのかけ算の発想は残念ながら、日本にはまだ足りない。

 逆に言えば、その発想があるからこそ、ジェッツはBリーグで最も多くの観客を集められているのだ。

 STAR JETSはチームの勝利に貢献してきた。彼女たちはバスケットボールの試合の一翼を担っている。

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