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「興南の強さは普通じゃないですよ!」
選抜優勝からさらに成長できた秘密。 

text by

中村計

中村計Kei Nakamura

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photograph byHideki Sugiyama

posted2010/08/23 11:55

「興南の強さは普通じゃないですよ!」選抜優勝からさらに成長できた秘密。<Number Web> photograph by Hideki Sugiyama

「興南の強さは普通じゃないですよ!」

 決勝前日、2000年春に選抜大会を制した経験を持つ東海大相模の監督門馬は、奇しくもこんな話をしていた。

「興南の強さは普通じゃないですよ! 私は春、優勝したあと、勝負が怖くなりましたから……。勝たなきゃいけない、勝って当たり前、その重圧がものすごかった。だから結局、夏は甲子園も行けなかった。興南は端から見ていると順調に勝ってきているように見える。危ないかなってときも、慌てるそぶりを見せない。さすが、『狙います』って言って、ここまできてるチームですよ」

 確かに、東海大相模もエースの一二三が迷路に迷い込むなど、苦労を重ねてここまで勝ち上がってきた。だが、興南が通ってきた道のりは、それ以上に険しい道だったに違いない。

 12点差――。

 それはそのまま、両チームが乗り越えてきたものの差だった。

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