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競馬界で一人勝ちの超巨大牧場。
ノーザンファームの内部に潜入! 

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photograph byAsami Enomoto

posted2016/05/24 12:00

競馬界で一人勝ちの超巨大牧場。ノーザンファームの内部に潜入!<Number Web> photograph by Asami Enomoto

国内最大級の牧場であるノーザンファームは1994年に創立された。ここで生産された名馬たちのリストを見ているだけでも楽しい。

「内部で働いていても全容がよくわからない」

 もはや全景を一目で見るのは不可能。人間、あまりに広い風景を目の当たりにすると「ははぁ」という言葉しか出てこないことが、今回よくわかった。そしてその巨大さゆえ、現場にはこんな現実もあるのだという。スタッフがこう語る。

「そもそもこんなに大きくなると最初は考えていませんでしたからね。空いたスペースに施設を建てるしかない。だから『なんで厩舎同士がこんなに離れているんだよ』と思う事もありますよ(笑)。正直、内部で働いていても全容がよくわからないくらい、大きくなっていますから……」

 一体なぜ、これほどまでの施設を作り、さらなる拡大を続けているのだろうか。

「立ち止まるとおいて行かれちゃうな、と思う部分はありますよ。相手は日本だけでもないですからね」

 副代表を務める吉田俊介氏は、そういって語り始めた――。

 日本競馬を牽引する巨大ブリーダーは、一体どこに向かおうとしているのか――。詳しくはNumber902号特集「日本ダービー 栄光の瞬間」の「ノーザンファーム 進撃の巨大ブリーダー」をお読みください。
日本ダービー 栄光の瞬間。

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日本ダービー 栄光の瞬間。

 

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