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「自分の居場所」で金メダル。鈴木桂治の戦いの場は。 

text by

藤山健二

藤山健二Kenji Fujiyama

PROFILE

posted2005/09/29 00:00

 エジプトのカイロで行われていた柔道の世界選手権で、鈴木桂治(平成管財)がまた金メダルを獲得した。'03年世界選手権(大阪)で男子無差別級を制覇。昨年のアテネ五輪では同100kg超級で優勝。そして今回は100kg級で金メダルを獲得し、男子では史上初の3階級制覇を達成した。柔道はもちろん、ボクシングやレスリングなど階級制競技の場合、複数階級を制した選手の大半は軽いクラスから重いクラスに上げていくのが普通で、鈴木のように重い方から軽い方に下げての3階級制覇は極めて珍しい。

 鈴木はもともと100kg級の選手だったが、同級にはもう1人のエース、井上康生(綜合警備保障)がいた。'00年シドニー五輪の代表選考会ではその井上に1本負け。'03年世界選手権の選考会では井上に勝ったが、強化委員会は井上を代表に選出。鈴木は無差別級に回された。そして昨年のアテネ五輪でも選考会で井上と戦う前に準決勝で敗れ、代表は100kg超級となった。だからこそ今回優勝した直後には「これで気が済みました」という言葉が真っ先に口をついて出た。自らの専門外の階級ではなく、「自分の居場所」である100kg級で手にした今回のメダルこそが、鈴木にとっては正真正銘、本当の金メダルだったのである。

この記事は雑誌『Number』の掲載記事です。
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鈴木桂治

格闘技の前後のコラム

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