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<激白、ワールドシリーズの激闘>
青木宣親「次は必ず、 モノにしますよ」 

text by

生島淳

生島淳Jun Ikushima

PROFILE

photograph byYukihito Taguchi

posted2014/11/25 11:30

<激白、ワールドシリーズの激闘>青木宣親「次は必ず、 モノにしますよ」<Number Web> photograph by Yukihito Taguchi
なかなか一本が出ず、スタメン落ちも経験した。あと一歩、届かなかったワールドチャンピオン。苦闘の日々、そして新たな決意を率直に語った。

 本当に、優勝したかった。ワールドシリーズの舞台で。

 スプリング・トレーニングの時からそのつもりで準備してきたし、心の底から優勝チームの一員になりたかった。すぐそこに頂点が見えていて、自分のなかでも期待が膨らんでいたぶんだけ、その反動も大きいですね。

 自分にも優勝を引き寄せるチャンスはありました。第7戦、1点リードされた5回裏、ジャイアンツはMVPを獲ったバムガーナーを出してきた。レギュラーシーズンの対戦成績は13打数ヒットなし。ワールドシリーズ第1戦でも抑えられてましたけど、苦手意識はまったくない相手でした。自分のポイントで打てるのに、野手の正面をついてしまう――いつもそんな感じだったんです。

 5回裏は1死二塁の場面。4球目、レフト線にライナーが飛んだ時は「よしっ、同点だ! 二塁打だ」と咄嗟に思いましたよ。

 でも、網を張られていました。ふつう、レフトがあれだけライン際に守ることは考えられない。研究されてたんです。あれが抜けていれば……。思い返すだけでも悔しいですね。

 それでも9回2死からゴードンにヒットが出て、今までミスがなかったジャイアンツの守備に乱れが出た。センターが後逸して、レフトまでクッションボールの処理を誤って、ゴードンが三塁まで進んだ時には「これは、来たあ!」と思いましたよ。今年はやっぱりロイヤルズが勝つ運命なんじゃないか、そう思ったくらいです。

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BASEBALL FINAL 2014

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青木宣親
カンザスシティ・ロイヤルズ

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