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“侍ファイター”田口良一。
ボクシング統一王者の知・勇・仁。 

text by

安部龍太郎(直木賞作家)

安部龍太郎(直木賞作家)Ryutaro Abe

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photograph byKyodo News

posted2018/02/05 10:30

“侍ファイター”田口良一。ボクシング統一王者の知・勇・仁。<Number Web> photograph by Kyodo News

WBA・IBFライトフライ級の世界統一戦は、まさに剣豪同士の戦いを思わせる、ギリギリの攻防が繰り広げられた。

知、勇、仁を備えた王者であることを自ら証明。

 昔、戦場に出る武士たちには知、勇、仁が求められた。知力、知略、知謀の知。勇気、自信、誇りの勇。そして愛情、礼儀、克己心を意味する仁。それを兼ね備えていなければ戦いに勝つことができないからだ。

 田口はメリンドとのタイトルマッチで、知、勇、仁を備えたチャンピオンであることを証明してくれた。彼こそ武士道の精神を継承し、見事な戦いぶりで我々を鼓舞してくれる現代の侍である。

 大晦日の試合を観た日本中のボクシングファンがそのことを感じ、自信と誇りと感動に満ちた清々しい新年を迎えたことだろう。

 むろん私もそうである。試合の後、仲間と祝杯をあげ、感激のあまり田口にお祝いとお礼のメールを送った。するとほどなくして本人から電話があった。

「応援ありがとうございました。お陰で勝つことができました」

 疲れているだろうに、俺なんかに電話してくれなくていいよ。そう思いながらも、どこまでいい奴なんだと、私は新たな感激にひたったのだった。

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