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内田篤人「意外にできるじゃんって」
10年前のU-20W杯と、今大会を語る。 

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了戒美子

了戒美子Yoshiko Ryokai

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posted2017/05/20 11:30

内田篤人「意外にできるじゃんって」10年前のU-20W杯と、今大会を語る。<Number Web> photograph by AFLO

U-20W杯に出場する選手たちの中には、内田篤人より一回り下の選手もいる。先日娘の誕生も発表し、立ち位置も大きく変化してきた。

「あれ意外にできるじゃんって感じだと思う」

 内田はこのU-20ワールドカップ後には北京五輪代表、そして南アワールドカップ代表へと飛躍し、その後はドイツブンデスリーガ・シャルケに移籍と一気に駆け上がった。今でも欧州CLで準決勝に出場した唯一の日本人選手だ。そんな内田が後輩達に送るエールには説得力がある。

「20歳くらいだと、外国人も日本人もみんなあまり変わらない。上手いとか下手とかあんまりない。この後で結構差はついてくるんだけどね。だからやってみたら、あれ意外にできるじゃんって感じだと思う。彼らが準備でどれくらい海外との試合を経験してきたかは知らないけど、自信を持ってやれば良いと思う。イタリアとウルグアイは自分たちが1位2位を争うつもりだと思うから、初戦の南アにきっちり勝つことが大事。やっぱり初戦が全てだと思うよ」

 10年ぶりの世界挑戦。日本の若者達の戦いは間もなく始まる。

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