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<秩父宮が燃えたウェールズ撃破> 田中史朗 「日本ラグビーを変えるために」 

text by

大友信彦

大友信彦Nobuhiko Otomo

PROFILE

photograph byYuka Shiga

posted2013/07/04 06:01

<秩父宮が燃えたウェールズ撃破> 田中史朗 「日本ラグビーを変えるために」<Number Web> photograph by Yuka Shiga
スーパーラグビー日本人選手第1号に相応しい
圧巻のプレーでウェールズ戦勝利に貢献。
だが満足することはない。彼を突き動かすのは、
日本ラグビーに対する“危機感”だった。

「日本のSHは素晴らしい」

 ウェールズのヘッドコーチや選手は、異口同音に称賛した。

「彼が優れているのは事前に知っていたけれど、ゲームコントロールが素晴らしかった」
(6月8日、第1戦後のロビン・マクブライド臨時ヘッドコーチ)

「ハイランダーズでプレーしていることは知っていたが、ボールの扱いが優れているし、経験値が高い。彼は日本チームに良い影響を与えている」
(6月13日、メンバー発表会見でのCTBジョナサン・スプラット)

 6月15日、日本がウェールズを破る。

 その象徴こそ、両チームの先発30人で最も小柄な男、日本代表SH田中史朗だった。

 田中は世界最高峰リーグと謳われる南半球のスーパーラグビー(SR)でプレーした、日本人プレーヤー第1号だ。昨年春、同じパナソニックのHO堀江翔太とともに、ニュージーランド(NZ)のオタゴ代表に留学し、ITM杯でのプレーを経て、オタゴを拠点とするSRのハイランダーズと契約。2月22日の今季初戦、チーフス戦で、オールブラックスのSHアーロン・スミスとの交代で出場した(オーストラリアのメルボルン・レベルズ入りした堀江と同日のSRデビューだったが、時差の関係で、第1号の栄誉を得たのは田中だった)。

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