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フランク・ウイリアムズも70歳――。
8年ぶりのF1優勝にみた先見の明。 

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尾張正博

尾張正博Masahiro Owari

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photograph byGetty Images

posted2012/05/16 10:30

フランク・ウイリアムズも70歳――。8年ぶりのF1優勝にみた先見の明。<Number Web> photograph by Getty Images

スペインGPを制したパルトール・マルドナドについて尋ねられたフランク・ウイリアムズは「マルドナドは非常に速いだけでなく、ミスもしないからね」と答えた。マルドナドは年間王者になれる資質がある、という旨のコメントも。

わずか1年後に初優勝を遂げたベネズエラのドライバー。

 この人選に関しても、当時は「ベネズエラの国営石油会社であるPDVSAの支援をもらうためだ」と冷笑されたものである。

 しかし、ウイリアムズの目に狂いはなかった。

 1年後の2012年スペインGPでF1参戦24戦目にして、初優勝を遂げるのである。

 今年の4月16日、フランク・ウイリアムズは70歳を迎えた。

 開幕4戦を欠席していたフランクが車椅子でサーキットを訪れたのは、今年スペインGPが最初だった。

 今年からチームの取締役となり、ディレクター・オブ・マーケティング&コミュニケーションズに昇格した愛娘のクレアとともにレースを見守っていたフランク。

 114回目の栄冠は、フェラーリの217勝、マクラーレンの152勝にも劣らぬ輝きを放っていた。

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