ゴルフボールの転がる先BACK NUMBER

開幕後の空白期間をどう過ごす?
石川遼、今平周吾らが海を渡る理由。

posted2020/01/30 07:00

 
開幕後の空白期間をどう過ごす?石川遼、今平周吾らが海を渡る理由。<Number Web> photograph by Yoichi Katsuragawa

男子ツアー開幕戦となった「SMBCシンガポールオープン」で日本人最上位の6位に入った木下稜介。松山、石川と同学年の28歳だ。

text by

桂川洋一

桂川洋一Yoichi Katsuragawa

PROFILE

photograph by

Yoichi Katsuragawa

 日本の男子ゴルフツアーは1月第3週、今年も東南アジアでスタートした。

 SMBCシンガポールオープンがアジアンツアーとの共同主管競技として、日本の開幕戦となって5年目。2020年はオリンピックイヤーということで、前回2016年リオデジャネイロ五輪のメダリスト3人が招待選手として出場した。

 優勝したのは当時銅メダルを米国にもたらしたマット・クーチャー。1月第1週から2試合続けてハワイでプレーしてから、海をわたってタイトルをかっさらっていくのだから、実力は流石としか言いようがない。

 最終日は一時的に4ストロークあったリードを失い、バックナインで立て直して後続を退けた。PGAツアーで9勝を挙げているクーチャーからすれば、あるいは一部のファンからすれば、アジアと日本のフィールドは見劣りするのかもしれない。だが、最終ホールで何度もガッツポーズを繰り返す姿を見ていると、彼自身がそんな安っぽい心構えでプレーをしていないことが分かる。

 優勝すること、一番になるということは、いつどこであろうと尊い。

メジャー切符を手に入れた木下。

 この大会は7月の全英オープンの出場権がかかる試合のひとつだった。日本勢で奮起したのが、28歳の木下稜介。シード選手として2年目のシーズンのはじめに6位という好結果を残し、メジャー切符を手に入れた。1991年7月生まれは松山英樹、石川遼と同じ学年。大卒後にツアーに飛び込み、努力を重ねてようやく芽が出てきたという印象だ。

「正直、全英の切符がかかっていることを試合前は知らなくて。3日目に記者の方に言われて、そういうのもあるんだ……って」と振り返った。

 大会期間中に突然降りかかってきたプレッシャーともうまく付き合った結果でもある。舞台はアジアナンバーワンの呼び声も高いセントーサGCのセラポンコース。「難コースでどこまでできるか不安だった。世界ランカーがいる試合でのトップ10入りは自信が確信になる。日本ツアーがこれから楽しみです」と充実感たっぷりにシンガポールを後にした。

 ただし……その日本ツアーの次の試合が行われるのは、だいぶ先だ。

 2試合目は4月第3週、三重県で行われる東建ホームメイトカップ。年末年始に1カ月の充電期間を過ごして新シーズンを迎えたと思ったら、すぐにまた“オフ”。選手たちは再び約3カ月の空白期間の真っただ中にいる。

【次ページ】 職場確保に奔走する日本人選手たち。

1 2 3 NEXT

この記事にコメントする

利用規約を遵守の上、ご投稿ください。

木下稜介
石川遼
今平周吾

男子ゴルフの前後のコラム

ページトップ