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野球選手のFAは栄転か、求職活動か。
中日に入ったディロン・ジーの場合。 

text by

ナガオ勝司

ナガオ勝司Katsushi Nagao

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posted2018/01/31 11:20

野球選手のFAは栄転か、求職活動か。中日に入ったディロン・ジーの場合。<Number Web> photograph by AFLO

ジーは推定年俸1億2000万円で開幕投手候補にも挙がる。同じく新入団の松坂大輔とはメッツ時代にロッカーが隣だったとか。

「宣言」する勇気はいらないけど、「職探し」が必要。

「この話があるまでは、ほとんど日本のプロ野球のことを知らなかった。トム・セレックが出演した『ミスター・ベースボール』って映画で『シュート』って球種を知ったぐらいだ(笑)」

 と、ジー。「いつかはメジャーにカムバックしたいんだろう?」とコメンテイターにお気軽に尋ねられた時、彼は日本球界移籍を「腰かけ」程度に考えているわけではないことを明らかにした。

「いかに適応するのかということしか考えてないよ。これはチャンスであるけれど、新しいチャレンジでもある。自分のことを熱心に誘ってくれた球団だし、その期待に応えたい」

 メジャーリーガーは日本のプロ野球選手のように「せっかく手に入れた権利ですから」と理由付けして、わざわざ「FA宣言」をする必要はない。そんな余計なことをする必要がない代わりに、「職探し」をしなければならない。契約満了前にしっかりした成績を残していれば何の問題もないが、そうでなければ「職探し」は難航する。

 ジーはそういう選手だったし、もしも彼が中日からの誘いを断って今もメジャーリーグからの打診を待ち続けていたら、他の誰かがジーの代わりに中日入りしていたかも知れない。

 FAになるというのはそういう覚悟のいることであり、今もまだ、多くの選手がFAのままで新しい所属球団が決まらずに2月を迎えようとしている。

 そして、その中にはイチローや上原浩治といった日本人選手も含まれている。

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