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「生涯、一捕手として」
城島健司の潔い引き際。
~貫き通したリードへの矜持~ 

text by

永谷脩

永谷脩Osamu Nagatani

PROFILE

photograph byKYODO

posted2012/10/13 08:00

「生涯、一捕手として」城島健司の潔い引き際。~貫き通したリードへの矜持~<Number Web> photograph by KYODO

9月28日の記者会見で今季限りの引退を表明した城島は、あふれる涙を堪えきれなかった。

「4億円もらいながら阪神の優勝に貢献できなかった男には、晴れの場はいらない」

 城島健司は、球団が用意した甲子園での引退試合を頑なに固辞したという。引退表明から一夜明けた9月29日、鳴尾浜でのウエスタン・リーグ・オリックス戦で、1回限定でマスクをかぶり、ユニフォームを静かに脱いだ。

 2度にわたる左ひざの手術と椎間板ヘルニアで苦しみ、満足にプレーできないとき、株主総会で「不良債権」と批判された。人一倍チームの勝利を考えていた彼にとっては、屈辱だったにちがいない。

「野球が好きで、捕手が好きで……。捕手が出来ないと分かってプレーすると野球が嫌いになってしまいそうだから」

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