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<孤高の横綱の告白>
白鵬翔 「日本国と相撲道と私」 

text by

佐藤祥子

佐藤祥子Shoko Sato

PROFILE

photograph byKazuhiro Kitahara

posted2014/12/31 11:30

<孤高の横綱の告白>白鵬翔 「日本国と相撲道と私」<Number Web> photograph by Kazuhiro Kitahara
九州場所で32回目の優勝を果たした目は、涙で滲んでいた。
直後のインタビューでは敬慕する大鵬や相撲文化を守った明治天皇、
果ては大久保利通への感謝をも述べた横綱の、深意はどこにあるのか。
冬巡業の支度部屋で、現役最強の男がその重い口を開いた。

 2014年11月、満員御礼の九州場所千秋楽。大歓声のなかで32度目の優勝を果たした横綱は、唇を震わせ、溢れ出る涙をぬぐっていた。優勝インタビューでは、まずは敬慕する元横綱大鵬への想いをモンゴル語で母国に伝えた。さらに大相撲文化を守った明治天皇、明治維新の元勲大久保利通の名前を口にし、天皇陛下への感謝の言葉をも述べる姿があった。白鵬の言葉の深意と、その心境を探る。

 場所後の冬巡業での、支度部屋。昼寝から目覚めた横綱が、床山に髷(まげ)をくしけずられながら、ぽつりぽつりと言葉を紡ぐ。

「あの時は泣かないつもりだったんだけど、いろいろとこみ上げるものがあったんです。ついにここまで来たか、と――」

 角界の父と仰ぎ見ていた元横綱大鵬、故納谷幸喜氏の顔が脳裏に浮かんだ。'10年九州場所のこと。かつて双葉山のもつ未踏の69連勝に挑んだ白鵬は、すがるように昭和の大横綱の言葉を求めたことがあった。

「こんな大記録を私が抜いていいんでしょうか、とね。悩むというか、やっぱりいろいろな声が上がりますから。大鵬親方は、『われわれも挑戦してきたが、叶わなかった。記録というものは破られるためにあるものだ。堂々と頑張れ』と言ってくださった。あの時は63連勝で終わりましたけど、それを思い出し、約束を果たせて恩返しができた。ホッとした気持ちがあったんです」

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