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綱取り場所で稀勢の里は
「またか」の声を拭えるか。
~2横綱撃破、九州場所の再現を~ 

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佐藤祥子

佐藤祥子Shoko Sato

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photograph byKYODO

posted2013/12/25 06:00

綱取り場所で稀勢の里は「またか」の声を拭えるか。~2横綱撃破、九州場所の再現を~<Number Web> photograph by KYODO

白鵬に上手投げで土をつけた稀勢の里。7000人近い観客からは10度も万歳の声が起こった。

 1年納めの九州11月場所を前に、稀勢の里はこう述懐していた。

「2ケタ勝って地元茨城に帰っても、『残念だ』と言われてしまう。ここ一番という勝負どころで負けるから、そのイメージが先行するのか、『またか』と言われるんですよねぇ」

 そう苦笑しながらも、自分に言い聞かせるように、さらに言葉を繋げた。

「そこを無くして皆さんをガッカリさせないよう、大事な一番で勝てるような精神力をつけなきゃいけませんよね。ホント、特にこの1年は一番一番の重みをズシンと感じています」

 日本人横綱待望論が出て久しい。盤石の横綱である「白鵬キラー」としても、その期待を一身に背負う稀勢の里。大関昇進から、はや2年の月日が経った。同僚大関の琴欧洲、琴奨菊、鶴竜が精彩を欠くなか、稀勢の里が9勝に終わったのは、昇進2場所目のたった1度だけ。常に10勝以上の勝ち星を挙げているのだ。それは稀勢の里なりの「密かな矜恃」となってもいるようだ。それでも周囲の大きな期待に応えられない自分を、はがゆく思うことがあるか――と問うてみた。

この記事は雑誌『Number』の掲載記事です。
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