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イニエスタのバルサ退団が正式決定。
感動を呼ぶペップの惜別メッセージ。 

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横井伸幸

横井伸幸Nobuyuki Yokoi

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photograph byGetty Images

posted2018/05/10 07:00

イニエスタのバルサ退団が正式決定。感動を呼ぶペップの惜別メッセージ。<Number Web> photograph by Getty Images

「バルセロナらしさ」の中心はシャビとイニエスタだった。チームが何を失ったかは、時間が経ったのちにわかるのかもしれない。

ペップが16歳のイニエスタに言ったこと。

 冒頭の記者会見が終わった直後から、イニエスタを称賛し、退団を惜しむメッセージが世界中の至るところから発せられた。

 個人的に気になったのは、監督としてイニエスタを完全に開花させたグアルディオラのものだ。

「彼のプレーを見ることでサッカーをより深く理解できるようになった」

「彼が同じチームにいることで、多くのことを学んだ」

 18年前、現役でキャプテンを務めていたグアルディオラは初めてバルサのトップチームの練習に参加したイニエスタを自分の脇に置き、チームに向かってこう言っている。

「みんな今日のことをいつか思い出すだろう。アンドレス・イニエスタが初めて俺たちのところへ練習しに来た日として」

 今回、報道陣に向かってイニエスタの偉大さを語ったグアルディオラの脳裏には、あのとき、大人に混じって魔法のようなボールタッチを披露した、色白で華奢な16歳の姿が浮かんでいたに違いない。

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