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19年間を戦い抜いたF1界の鉄人。
バリチェロはこのまま引退なのか? 

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尾張正博

尾張正博Masahiro Owari

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photograph byHiroshi Kaneko

posted2011/12/18 08:02

19年間を戦い抜いたF1界の鉄人。バリチェロはこのまま引退なのか?<Number Web> photograph by Hiroshi Kaneko

ホンダが突然撤退宣言をした2008年よりは今の状況は悪くない、という主旨のコメントを発表し、新たなスポンサー探しに奔走するバリチェロ。それが事実ならば、来年も彼の姿をサーキットで見られるはずなのだが……

不惑を目前に控えた鉄人が323戦目を走る日は……。

 それから2年。再びバリチェロは現役続行の危機に直面している。

 2011年限りで切れる所属しているウイリアムズとの契約を更新することなく、シーズンが閉幕したからだ。

 最終戦のレースを走り終え、報道陣の前に姿を現したバリチェロは、記者たちの質問を受ける前に、「ちょっと見せたいものがあるんだ」と言って、ポケットからあるモノを広げて見せた。それは次男で6歳になるフェルナンドくんが描いた'12年にバリチェロが被るヘルメットのスケッチだった。

 ルーベンス・バリチェロ、39歳。

 322レースを戦い抜いた鉄人は、さよならを言わずにサーキットを去った。323戦目が訪れることを信じて……。

■関連コラム ► <F1鈴鹿伝説> セナと過ごした最後の鈴鹿。 ~今宮純、19年目のレース秘話~
► 速すぎるブラウンGPとバリチェロの微妙な関係。 (09/05/14)

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