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「右投げ左打ち」の本塁打が激減。
統一球が変えたプロ野球のトレンド。 

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小関順二

小関順二Junji Koseki

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photograph byHideki Sugiyama

posted2011/11/05 08:02

「右投げ左打ち」の本塁打が激減。統一球が変えたプロ野球のトレンド。<Number Web> photograph by Hideki Sugiyama

今季ダントツの本塁打数を叩きだした西武の4番、中村剛也。統一球の導入によって、その天性の長打力が際立つ結果となった

本塁打を“特権階級の勲章”に引き上げた統一球の功績。

 統一球の登場で本塁打が激減すると、こんな意見も飛び出す。

「日本だけの野球だったら、統一球にする必要はないんじゃないか。これで観客数が減ってんだ! 空中戦の方が面白いんだよ」

 これはWBC(ワールド・ベースボール・クラシック)への不参加が取り沙汰されていた頃、渡邉恒雄・読売巨人軍会長がマスコミに語った言葉だが、私は本塁打減少がそれほど長く続くとは思わない。

 両翼100メートルの東京ドーム開場1年目、後楽園球場時代とくらべ本塁打数が4割減った。また、この広い東京ドームで最初にホームランを打つのは誰だ、というクイズが出されたこともあった。しかし20年以上経った現在、東京ドームは本塁打が出やすい球場の1つと言われるようになった。広さに慣れたのである。

 統一球にしても同じことが起こると思っている。月別の本塁打数の推移を見ると、徐々にではあるが本数が増えているような気がする。また敢えて言わせてもらえば、本塁打数は増えなくてもいいと思う。今シーズンのように打つべき人が打てば、本塁打は特権階級の勲章になり、価値が増すはずである。中村の孤軍奮闘を見ながらそんなことをつらつら考えた。統一球2年目の2012年、プロ野球界はどのような変貌を遂げているだろうか。

●2011年両リーグ本塁打数ランキング (*印は右投げ左打ち)

<パ・リーグ>
   48  中村剛也(西武)                 右/右
   25  松田宣浩(ソフトバンク)       右/右
   18  中田翔(日本ハム)              右/右
   18  バルディリス(オリックス)      右/右
   17  フェルナンデス(西武)          右/右
   16  中島裕之(西武)                  右/右
   16  T-岡田(オリックス)              左/左
   15  イ・スンヨプ(オリックス)        左/左
   12  内川聖一(ソフトバンク)        右/右
   12  松中信彦(ソフトバンク)        左/左
   12  稲葉篤紀(日本ハム)           左/左
   12  ホフパワー(日本ハム)         左/左
*11  糸井嘉男(日本ハム)          右/左
   11  山崎武司(楽天)                  右/右
   10  カブレラ(ソフトバンク)          右/右
   10  小久保裕紀(ソフトバンク)    右/右

<セ・リーグ>
   31  バレンティン(ヤクルト)        右/右
   23  畠山和洋(ヤクルト)            右/右
   23  ラミレス(巨人)                    右/右
*20  阿部慎之助(巨人)             右/左
   20  村田修一(横浜)                 右/右
   20  スレッジ(横浜)                   左/左
   17  新井貴浩(阪神)                 右/右
   17  長野久義(巨人)                 右/右
   17  栗原健太(広島)                 右/右
   16  ブランコ(中日)                   右/右
   16  坂本勇人(巨人)                 右/右
*16  ブラゼル(阪神)                  右/左
*15  高橋由伸(巨人)                 右/左
   13  マートン(阪神)                    右/右
   12  和田一浩(中日)                  右/右
   12  ホワイトセル(ヤクルト)        左/左
*12  金本知憲(阪神)                 右/左
   11  平田良介(中日)                 右/右
*10  森野将彦(中日)                 右/左

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