Sports Graphic Number MoreBACK NUMBER

同期の蛯名正義が語る天才・武豊。
「強い馬を頼まれる」ことの偉大さ。 

text by

江面弘也

江面弘也Koya Ezura

PROFILE

photograph byAFLO

posted2017/02/11 08:00

同期の蛯名正義が語る天才・武豊。「強い馬を頼まれる」ことの偉大さ。<Number Web> photograph by AFLO

1999年、アグネスワールドでアベイ・ド・ロンシャン賞(フランス)を制した武を、祝福する蛯名。

武豊というスーパースターが競馬のイメージを変えた。

 競馬学校の同期生は9人が騎手デビューしたが、現役は武と蛯名だけになった。勝ち星では武がリードしてきたが、近年の成績では蛯名が上回ることが多くなった。

「同級生に頑張っているやつがいれば、俺も頑張らなきゃな、というのはあっても、あいつがあそこまで行ったから俺も行きたいというのはありません。スーパースターの同級生がいることは幸せだと思っても、対抗心とかはぜんぜんない。自分の場合は、チームとして、乗る馬をどうやったら良くできるかとか、もっと走らせられないかと努力するのが仕事だと思っています。最近だったらマリアライト。厩舎とか牧場さんとか、馬主さんの理解もあって、無理をさせないで大事にしてきた馬だから、GIに勝ったときは嬉しかったですね。

同級生で乗っているのはふたりだけなので……。

 自分たちはほんとにいい時代に競馬に入ってきたと思います。競馬のために頑張ってきた先輩たちがつくった土台の上でデビューして、バブルの競馬も経験した。ものすごく恵まれた環境で騎手になったというのがあるけど、そのなかでも競馬界の顔として、武豊というスーパースターが競馬のイメージを変えてくれた。成績も飛び抜けていて、マスコミの対応にしても、すべてがスマートにできて、週刊誌に追いかけられるのはあいつぐらいだから(笑)。

 そういう意味では、いままでいなかったタイプの乗り役だし、競馬の枠を超えているところが彼のすごさだと思います。だから、彼らしくと言ったらおかしいけど、いままでどおりスマートでいてほしい。怪我したりして苦しいときもあったけど、それでも不平不満を言わず頑張っていたし。

 いい距離感というのかな。同級生だから、なかなかこういうふうに距離感を保ってい
くのは難しいんですが、同級生で乗っているのはふたりだけになってしまったので、互いに頑張っていきたいですね」

(Number913号「ジョッキーが語る『鞍上・武豊』 蛯名正義「高校の同級生と同じ感覚。それは今も変わらない」より」)

この記事の全文は「Number PREMIER」でお読みいただけます。
《バスケ日本代表》ベネズエラ戦、7分18秒の真実…「信じていますか?」トム・ホーバスに問われ続けた比江島慎と川真田紘也
《バスケ日本代表》ベネズエラ戦、7分18秒の真実…「信じていますか?」トム・ホーバスに問われ続けた比江島慎と川真田紘也
甦る死闘。 True Stories of 2023. - Number1086号 <表紙> 大谷翔平

Sports Graphic Number 1086
甦る死闘。
True Stories of 2023.

2023年12月7日発売
800円(税込)

Amazonで購入する

関連記事

BACK 1 2
蛯名正義
武豊

競馬の前後の記事

ページトップ