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240万円の新人王候補。
山口鉄也の成り上がり。 

text by

永谷脩

永谷脩Osamu Nagatani

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photograph byHideki Sugiyama

posted2008/11/06 00:00

240万円の新人王候補。山口鉄也の成り上がり。<Number Web> photograph by Hideki Sugiyama

 チームの勝利に不可欠なのは、7、8回をキッチリ抑え切れるセットアッパーの存在、と言われる近代野球。今季前半に阪神タイガースが快進撃を見せたのも久保田智之、ウィリアムスの活躍があってこそだった。ひとりでは長いシーズンを乗り切るのは難しいが、ふたりとなれば話は別だ。しかも、左腕、右腕がそれぞれひとりいれば、鬼に金棒である。

 今季の巨人の逆転劇はまさしく右腕と左腕の若手セットアッパー越智大祐、山口鉄也が支えたと言っても過言ではない。特に山口の急成長は、尾花高夫投手コーチと取り組んだ賜物である。

 尾花コーチの持論は「左のセットアッパーが二桁勝利を挙げれば優勝できる」というものだ。'99年に福岡ダイエーホークス(現・福岡ソフトバンクホークス)が優勝したときにも14勝を挙げた左腕・篠原貴行の存在があった。巨人でも左の中継ぎを何とか育てたいと白羽の矢を立てたのが、'07年に32試合に登板、2勝を挙げた山口だった。

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尾花高夫
山口鉄也
越智大祐
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