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筒香嘉智の成長を支えたある集団。
チームの“外”で成長するという発想。 

text by

氏原英明

氏原英明Hideaki Ujihara

PROFILE

photograph byNanae Suzuki

posted2016/10/04 11:30

筒香嘉智の成長を支えたある集団。チームの“外”で成長するという発想。<Number Web> photograph by Nanae Suzuki

今年の筒香嘉智はOPSが1.1を越え、もちろんリーグ1位。名実ともに日本最高のバッターになったと言えるのではないだろうか。

筒香の成功は、日本野球界のトレーニングを変えるか。

 筒香がかつて、自身が目指すものについてこう話していたことがある。

「現在の環境に慣れてはいけないと思います。自分は目標を持っていて、そこに到達するまでに、まだ全然足りていないという想いがあります。何事も急には良くならない。本当にモノにするには時間がかかると思う。逆にいえば、急にできるようになったことは、自分のモノにはなっていないということ。だから、続けてやっていくしかないんです。その中でつかんだものの深さは、離れないものになると思っています。

 自分がやってきたことが絶対だとは思いませんが、いろんな考え方に触れたり、たくさんの場所を経験してきて、どういう環境で育つと世界に通用するスーパースターは生まれるのか、というのは考えてきました。だから、自分が活躍することによって、みんなにメッセージを送れるかなと思っています」

 瀬野も、筒香のサポートを通して学んだことは多かったという。

「まだ彼は24歳なんですよ。色んなことをしてきましたが、そんなに遠回りでもなく、彼にとってはいい時間の掛け方だったのかなと感じています。葛藤もあったでしょうし、節目で言葉をかけてくれた彼のお兄さんやご家族のアドバイスも大きかったと思います。

 今、彼の発するメッセージが野球界にとっても重みのあるものになってきていますから、いい風になっていったらと思います」

 筒香の成功が記した確かな足あと。野球界に新たな風が生まれようとしている。

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