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見事に掴んだ開幕ローテ。
下柳剛、22年目の挑戦。
~田中将大の負担を軽減できるか~ 

text by

永谷脩

永谷脩Osamu Nagatani

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photograph byKYODO

posted2012/04/15 08:00

見事に掴んだ開幕ローテ。下柳剛、22年目の挑戦。~田中将大の負担を軽減できるか~<Number Web> photograph by KYODO

4月8日のオリックス戦では、6イニング自責点2と好投しながら白星はつかず、今季2敗目を喫している。

 5月で44歳になる楽天・下柳剛の今シーズンはテスト生からのスタートだった。昨季9000万円あった年俸は1500万円まで激減。それでも現役続行にこだわった。

 '03年に阪神がセ・リーグを制したとき、下柳はローテーションを守り、二桁勝利を挙げた。当時の監督だった星野仙一と、投手コーチだった佐藤義則が楽天にいるため、一部から“縁故採用”という声が上がったとき、佐藤はこう言い切った。

「必要でなければ獲るわけがない。そんなことをしたら自分で自分の首を絞めるだけ。修羅場を潜り抜けてきた下柳の経験は必ず役に立つ」

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