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ラグビー日本代表が
欧州遠征で得た収穫。
~世界トップ10へ、継続の到達点~ 

text by

大友信彦

大友信彦Nobuhiko Otomo

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photograph byNobuhiko Otomo

posted2012/12/12 06:00

ラグビー日本代表が欧州遠征で得た収穫。~世界トップ10へ、継続の到達点~<Number Web> photograph by Nobuhiko Otomo

 タフになった。ラグビー日本代表の欧州遠征、ルーマニア、グルジアとのテストマッチを取材し、日本代表にとって初となる欧州でのアウェー戦勝利を見届けた感想である。

 何より光ったのは、攻守両面で見られたディシプリン(規律)の高さだ。相手のアタックが5次、10次と継続しても、反則せず、体を張って守り続ける勤勉で頑健なディフェンス。相手がミスを犯せばすぐさま速攻に移り、イチかバチかのギャンブルでトライを取り急ぐことなく、我慢強く攻撃を継続する。

 とりわけ、前後半とも終了直前に見せた猛攻には現在のジャパンの到達点が現れていた。ルーマニア戦は前半ロスタイムに、相手キックオフから小刻みにボールを繋ぎ、PKの速攻を挟んで14のフェイズを重ねてNO8菊谷崇がトライ。後半36分には16次攻撃まで攻め続けてWTB小野澤宏時がトライ。グルジア戦は前半ロスタイムに自陣ゴール前のPK速攻から7つのフェイズを重ねて小野澤がフィニッシュ。後半ロスタイムも自陣のPKから10のラックを連取して、最後はSO小野晃征が劇的なサヨナラDGを蹴りこんだ。

「最後にこれだけアタックできるチームは、世界中探してもない!」

 観衆がどよめくロングパスも、魔法のようなオフロードパスもない。短いパスを繋いではクラッシュ、当たって起きてを繰り返し、試合が終わるときにはフィットネスで完勝している。4月の始動から連日、早朝練習を含む3部練習を課してフィジカルとフィットネスの強化を選手に求めてきたエディ・ジョーンズ・ヘッドコーチ(HC)は、グルジアを破った試合後のロッカールームで言った。

「80分戦い続けた最後の時間にこれだけアタックできるチームは世界中探したってないぞ!」

 もうひとつのポイントは、SH田中史朗とHO堀江翔太の合流だ。今季はニュージーランド(NZ)のITM杯オタゴで10月26日までプレーを続け、30日に帰国すると、中1日でジャパンの合宿に合流し、翌日には欧州遠征へ出発。地球を半周して欧州勢とのテストマッチに臨んだ2人は、ラグビー王国NZで学んだ、大きくてパワフルな相手に一歩も引かない強さ、単調な仕事も堅実に遂行し続けるメンタルの強さでジャパンを支え、勝利に大きく貢献した。

【次ページ】 田中と堀江は来季から、世界最高峰リーグに挑戦!

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