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企画力とライブ感で、
相次ぐ“超満員”現象。
~試される新日本プロレスの底力~ 

text by

門馬忠雄

門馬忠雄Tadao Monma

PROFILE

photograph byNIKKAN SPORTS

posted2012/07/30 06:00

7・1両国大会のフィナーレには特別ゲストとしてスタン・ハンセンが登場。全選手がリングに上がり、ハンセンの掛け声から「ウィーッ!」の大合唱で締めた。

7・1両国大会のフィナーレには特別ゲストとしてスタン・ハンセンが登場。全選手がリングに上がり、ハンセンの掛け声から「ウィーッ!」の大合唱で締めた。

 プロレスが連日、真夏日だ。7月1日に東京・両国国技館で開催された新日本・全日本創立40周年記念合同興行には、1万1000人もの観客が詰めかけ超満員。企画力とアイデア次第ではまだまだ潜在集客能力を引き出せることを証明してくれた。アキバ・スクエア(秋葉原)で行なわれた前夜祭「大プロレス祭り」の観客は2000人。これも大変な数字である。試合当日、JR両国駅から国技館までお客さんの行列が途切れない光景を見たのは久し振りのことだった。

 地盤沈下といわれて久しいプロレス界だが、とんでもない。熱は冷めてはいない。昨年8月27日、日本武道館で行なわれた新日本・全日本・ノア3団体によるプロレス・オールスター戦「ALL TOGETHER」は1万7000人(超満員札止め)で武道館大会における業界の最高観客数を記録。今年第2弾の大会も2月19日、仙台サンプラザホールで行なわれ、3500人(超満員)の観客を飲み込み、爆発的な人気を呼んだ。興行のベースが東日本大震災復興支援チャリティという特別なものであったにせよ、会場の熱気は凄まじいものがあった。

7・1両国大会、ラストは“不沈艦”ハンセンが「ウィーッ!」

 この現象がそのまま持続したのが今回の7・1両国大会だ。両団体のトップ外国人選手として活躍していた“不沈艦”スタン・ハンセンが特別ゲストとして登場。「プロレスラーはいつも、ファンの皆さんのために頑張ってきました。新日本プロレス・全日本プロレス、ウィーッ!」と最後を締めた。懐かしのテキサス・ロングホーンの響きは、リングと観客席を一体化させ、「プロレス最高!」ムードを大いに盛り上げ、お客さんも「今日の試合面白かったね」と大喜び。いまのファンは、ライブ感覚のお祭りが大好きなのだ。

 この盛り上がりの背景には、新日本の人気回復がある。テレビ朝日の「夜8時、金曜のプロレス」をテーマにした'80年代黄金期のビデオ&DVDや付随する出版物が発売され、売れ行きも好調だ。それを裏付けるように、福岡、大阪、名古屋など大会場での興行は軒並み超満員。超新星レインメーカー、オカダ・カズチカの出現も人気回復に拍車をかけた。

 真夏の祭典G1クライマックスの開幕(8・1後楽園)が近い。この現象が本物かどうか、新日本の底力が試される。

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