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夢のオールスター直前に
潮崎豪が迎える正念場。
~8・6GHCヘビー級選手権~ 

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門馬忠雄

門馬忠雄Tadao Monma

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photograph byNIKKAN SPORTS

posted2011/08/05 06:00

夢のオールスター直前に潮崎豪が迎える正念場。~8・6GHCヘビー級選手権~<Number Web> photograph by NIKKAN SPORTS

GHCヘビー級王座に返り咲いた潮崎豪はビールで乾杯。右は谷口周平

 プロレスリング・ノアが6日、ホームリングのディファ有明で「旗揚げ記念日」と銘打ち、GHCヘビー級選手権試合を行なう。王者・潮崎豪と挑戦者・秋山準の対戦だが、ファンの目はこの試合の結果一点に注がれている。

 というのも、この一戦が、27日に日本武道館で開催される新日本、全日本、ノアによる合同興行「ALL TOGETHER」を前にした、3団体最後のタイトルマッチだからだ。32年ぶりに開かれるプロレス・オールスター戦のメインカードに直接関わる試合なのだ。

 オールスター戦開催の記者会見があったのは4月18日のこと。その時点でのエースは、新日本がIWGPの棚橋弘至、全日本が3冠の諏訪魔、ノアがGHCの杉浦貴だった。この中で唯一、ノアのマットでエース交代劇があった。7月10日の有明コロシアムで、故・三沢光晴さん直系の潮崎が杉浦を29分48秒、変型リバースDDTで沈め、1年7カ月ぶりにベルトを奪回、新王者になったのである。小橋の王座防衛記録13回を更新し、“時の人”になっていた杉浦は15回目の防衛に失敗、痛恨の王座転落であった。

8月27日は、アントニオ猪木のIGF両国国技館大会も同時刻開催。

 負傷欠場の丸藤正道副社長に代わってノアのリーダーとなった潮崎は29歳、新日本の棚橋が34歳、全日本の諏訪魔も34歳。潮崎が無事初防衛に成功すれば、27日は3団体のフレッシュ王者が武道館に揃い踏みとなる。明らかな業界の若返り。大歓迎だ。

 ところが、そこに「どっこいそうはいかぬ」と立ち向かってきたのが実力者・秋山である。

「潮崎が俺を指名してくれて、断る理由は何もない。8月6日、GHCをもらいにいく」と、41歳のテクニシャンは意気軒昂。これを受けて立つ潮崎が、秋山の得意技エクスプロイダーを封じ込め、新時代を切り開くことができるのか。それとも秋山がフロントネックロックで潮崎をねじ伏せ、アラフォー世代に逆戻りさせるのか。潮崎が背負う責務は極めて重く、有明のバトルは熱くなる。

 注目の8・27決戦当日は、アントニオ猪木のIGF両国国技館大会も同時刻開催となった。双方負けられぬ、ガチンコの興行戦だ。カード発表まで待ったなし。さあ、あなたはどちらの会場を選ぶ? 困惑の夏本番が近づいてきた。

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