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<NBA史上最多優勝のヘッドコーチ> フィル・ジャクソン 「去り際の美学」 

text by

宮地陽子

宮地陽子Yoko Miyaji

PROFILE

photograph byNBAE/Getty Images

posted2011/06/07 06:00

<NBA史上最多優勝のヘッドコーチ> フィル・ジャクソン 「去り際の美学」<Number Web> photograph by NBAE/Getty Images
ブルズ、レイカーズで黄金時代を築き上げた稀代の名将が、
20シーズンにも及んだ栄光のコーチ生活にピリオドを打った。
最後の戦いを終えて見せた、笑顔に込められた想いとは――。

 ことによると、フィル・ジャクソンはシーズンが始まる前からこの結末を予感していたのかもしれない。

 去年7月、2010-'11シーズンもロサンゼルス・レイカーズのヘッドコーチとして戻ってくると表明したとき、ジャクソンはプレスリリースの文中で「これが私にとって“ラストスタンド”になる」と宣言した。その後、シーズン前の会見でも、シカゴ・ブルズでの'97-'98シーズンを“ラストダンス”と名づけたように、このレイカーズのシーズンに名前をつけるとしたら何になるかと聞かれ、「7月のプレスリリースにも書いたように、これは“ラストスタンド”だ」と繰り返した。そう言った後で、ジャクソンは「カスターのような結末にならないように願っているけれどね」と付け加え、笑いを誘った。

 モンタナ州で生まれ育ったジャクソンにとって、19世紀に地元で起こった歴史的なリトルビッグホーンの戦い、通称“ラストスタンド”は子供の頃からよく聞く、馴染みある話だった。カスター中佐率いるアメリカ陸軍第7騎兵隊260名が、アメリカン・インディアンに対して無謀ともいえる奇襲をかけるのだが、複数の部族が団結して数千人の兵士を揃えていたインディアン連合軍に包囲され、あっけなく全滅したという実話だ。カスター中佐も、この戦いで戦死している。

元々、昨シーズンが終わった時点で引退するつもりでいた。

シャックやコービーの才能を十分に生かす采配で、'99年から三連覇を果たす

 それにしても、いくら馴染みがあるとはいえ、縁起の悪い名前を持ち出したものだが、あれから8カ月近くたち、多くの人が予想していたよりも早くレイカーズのシーズンが終わった今、ジャクソンがどんな気持ちで“ラストスタンド”という言葉を選んだのか理解できた気がする。今シーズンの戦いがそれだけ無謀で、難しい挑戦であることをわかっていたからこそ、ジャクソンはあえてこの名前をつけたのではないだろうか。

 ジャクソンは元々、昨シーズンが終わった時点で引退するつもりでいた。NBAファイナルで宿敵ボストン・セルティックスに勝ち、2年連続、そしてヘッドコーチとして史上最多記録をさらに更新する11回目の優勝を果たした直後である。そろそろ潮時だと思えたのだ。夜遅くに食事をしたり、膝や腰に古傷がある身体に鞭打って夜中に移動する不健康な生活にピリオドを打ち、第二の人生を始めようと思ったのだった。

【次ページ】 ブライアントやフィッシャーに何度も“慰留”され……。

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