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巨人・松本哲也の辞書に
「慢心」の二文字は無い。
~'09年の新人王は向上心の塊~ 

text by

永谷脩

永谷脩Osamu Nagatani

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photograph byNaoya Sanuki

posted2010/01/15 06:00

巨人・松本哲也の辞書に「慢心」の二文字は無い。~'09年の新人王は向上心の塊~<Number Web> photograph by Naoya Sanuki

積極果敢な守備が評価され、育成枠出身選手としては初となるゴールデングラブ賞も受賞

 '09年、セ・リーグ新人王を獲得した松本哲也は、父親の全司さんから、常々言われる言葉があると言う。「体の小さな選手が結果を残すには、明るさ、体のキレが必要だ」。自身も小柄ながらラグビー日本代表候補になった選手だけに、その言葉には説得力がある。

 父の教え通り、昨シーズンは持ち前の俊足とシュアなバッティングを披露。2番打者として、27犠打を記録し、巨人の7年ぶりの日本一に大きく貢献したのである。いつも全力でプレーする姿に、小気味の良さを感じたものだ。

新人王の評価にも満足せず、もっと上のステージを目指す。

 イースタンでの活躍が認められ抜擢されたのは昨季序盤のこと。WBC代表監督を務めていた原辰徳が、代行で指揮を執った伊原春樹ヘッドコーチに「使ってみてくれ」と勧めたと聞く。快足を生かした守備と進塁打を狙うバッティングが、伊原好みだったことも幸いしたのかもしれない。オープン戦での出場機会も次第に増え、原がチームに戻った時には、定位置をしっかりと掴んでいたのである。

 その後、大きな故障も無く129試合に出場し新人王を獲得したが、本人は昨季の成績に納得していない。盗塁数が少ない上に、9回も失敗したことを反省し「阪神に城島さんが入団したので、もっと盗塁の技術を上げないといけない」と、オフも休みなしで体作りに励むと言う。

直立不動で挨拶した松本に対し、イチローは「知ってるよ」。

 昨季の成績に満足せず、向上心を持ち続けるのはライバル達の存在も大きい。今季は注目のルーキー長野久義が入団する。また同じポジションには鈴木尚広がいる。いつレギュラーを奪われるか。新人王を獲ったからといって、決して安穏としていられないのだ。

 そのためシーズン終了後、すぐに自主トレを開始。来季に向けて動き出した。

 ジャイアンツ球場でマリナーズのイチローが自主トレを行なっていると聞くと「松本です。育成枠で入団しました」と直立不動で挨拶。「知ってるよ」と答えたイチローは松本の打撃フォームを真似したのだ。勉強になることもあったのだろう。「オーラが出ていて近寄りがたかったけど、お会いできてよかった」と、憧れの選手との出会いに感激していた。

「目標になるライバルがいるから必死です」と言う松本。二軍でも外車を所有する選手が多い巨人の中で、一軍定着後も中古車に乗り続ける男に慢心はない。

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