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<初安打から振り返る金字塔> イチロー 「1-4000、ひたむきな旅路の果てに」 

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photograph byYukihito Taguchi

posted2013/09/11 06:00

プロ生活22年目、39歳にして遂に到達した4000の高み。
「積み重ねの結果」といつものように言葉はクールでも、
今回ばかりは喜びの気持ちを隠さなかった。初安打から
4000本までを追いかけてきた記者が紡ぐ、戦いの歴史。

 乾いた音とともに鋭い当たりが飛んだ。2013年8月21日、ブルージェイズ戦1回1死。カウント1-1から、R・A・ディッキーが投じた外寄りナックルボールを漆黒のアオダモバットが捉える。三塁ブレット・ロウリーが横っ跳びしたが間に合わない。4000本目は球足の速いゴロでのレフト前ヒットだった。

 それまで3999本。さまざまな球種を、多彩なスイングで全方向へ打ち分けてきたイチローは言った。

「レフトスタンドへのホームラン以外はどんなヒットも僕らしくなると思っていた」

 打席前から立ったままだった観客のボルテージは一気に上昇する。突然重厚なBGMが流れ、中堅後方の大型スクリーンには「4000」の大文字が浮かぶ。一塁ベンチからチームメートが祝福に駆けつけ、試合はプレーボール早々から5分近くも中断した。

「僕のために時間をつくってくれる行為」に心が揺さぶられた。

 予想外の出来事にイチローの感情が揺さぶられた。

「ちょっとやめてほしいと思った。僕のためにゲームを止めて、僕だけのために時間をつくってくれるという行為なんかとても想像できるわけない。それもヤンキースタジアムで……。ただただ感動しました」

Ichiro
1973年10月22日、愛知県生まれ。'92年愛工大名電高からドラフト4位でオリックス入団。'94年から7年連続首位打者。'01年マリナーズに移籍し10年連続200安打を達成。 '04年にはMLBシーズン最多となる262安打を記録。WBCでは'06、'09年大会に出場して連覇に貢献。昨年7月にヤンキースに移籍。今季は125試合に出場、打率.271(8月30日現在)。180cm、77kg。

 この日、ESPN、MLB・TVなど専門局が達成のテロップを流し、翌日のニューヨーク地元メディアは大きく紙面を割いてプロ4000本を称えた。日米通算の参考記録に異例の反応があったのは、その主役がイチローだったからに他ならない。

 日本人初の野手としてメジャー入りしたのは12年前。以降、日本で放った1278本の倍以上をアメリカで記録した。その圧倒的なヒット量産ペースが広く野球の本場で認知され、本人も驚く祝福シーンにつながったのだ。イチローは「結局、4000という記録が特別なものをつくるのではなく、自分以外の人たちが特別な瞬間をつくってくれるのだと思った」と語ったが、数え切れない自分以外の人たちをつなぎ合わせたのは彼自身だった。

 ヤンキースタジアムのざわめきがやっと静まりかけたとき、イチローはヘルメットをとり、四方の観客席に向かってゆっくり大きく頭を下げた。2回の守備に就く前には外野スタンドの熱心なファンが再び労いの拍手を贈る。大型スクリーンでは早くも「イチロー4000安打」記念Tシャツ販売のPRビデオが放映されていた。

<次ページへ続く>

【次ページ】 4000本を前にした心境は「それなり、かなあ」。

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