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“松井秀喜がいた甲子園”を全試合完投で優勝…30年前、あの“鉄腕”はなぜプロ野球に進まなかったのか?〈「消えた天才」BEST SELECTION〉

posted2024/02/19 11:01

 
“松井秀喜がいた甲子園”を全試合完投で優勝…30年前、あの“鉄腕”はなぜプロ野球に進まなかったのか?〈「消えた天才」BEST SELECTION〉<Number Web> photograph by BUNGEISHUNJU

いまから30年前、1992年夏の甲子園は全5試合で完投した「鉄腕」のひとり舞台だった(写真はイメージです)

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田口元義

田口元義Genki Taguchi

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BUNGEISHUNJU

 結果を出せば一躍、眩いスポットライトが当たるスポーツの世界では、数々のヒーローとともに多くの“消えた天才”も生み出してきました。これまでNumberWebで公開されてきた記事の中から、特に人気の高かった「天才アスリート」にまつわる記事を再公開します。今回は高校野球から、森尾和貴さん編です!〈初公開:2022年8月12日/肩書などはすべて当時〉 

 鬼のような形相で睨みつける。気迫がボールに乗り移り、バッターを打ち取る。

 あとひとり。深呼吸をして間を整えると、今にも泣き出しそうに顔を歪める。

 両極端の感情が、西日本短大附の森尾和貴に同居していた。

「最後は『絶対に敗けん……ここで負けるわけにはいかない!』という気持ちで投げていたんですけど、『やっとここまできたんだな』という想いが、どこかにあったと思うんですね。だから、こみ上げてくるものを抑えようとはしていました」

30年前、甲子園全試合完投の「鉄腕」

 1992年夏。甲子園決勝戦のマウンドに森尾は仁王立ちしていた。

 1-0で迎えた最終回。2死からランナーを出し、盗塁で得点圏までランナー進める。迎えるは、拓大紅陵の5番・立川隆史。準々決勝で9回に劇的な逆転ホームランを打っていることを森尾は知っていたし、当然、警戒もしていた。なにせ、単打で同点、一発を許せば逆転の場面なのである。

 ただ、打たれる気は全くなかった。

「ピンチという感覚がなかったですね。立川君が逆転ホームランを打ったことはわかっていたんですけど、不思議と負けるとか打たれるって気持ちが全くなかったんですよ。優勝できる。これしか頭にありませんでした」

 二面性の表情を出していても、森尾は落ち着いていた。キャッチャーからのサインに首を振り、マウンドを外す。そして、内角のストレートで立川をサードフライに打ち取り、甲子園の中心で両腕を高々と突き上げた。

 この夏、森尾は「鉄腕」と呼ばれた。

 甲子園全5試合で完投し、失点はわずか1。45イニングを投げ四死球は4。その安定感から「精密機械」とも称賛された。

 完全無欠のピッチング。森尾は自身のパフォーマンスを「できすぎ」とは言わない。

【次ページ】 激闘を制し甲子園…「先輩たちを超える」

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森尾和貴
新日本製鐵八幡硬式野球部
西日本短大附属高校
松井秀喜
星稜高校

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