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“史上最低の三冠王”と冷笑されたロッテ落合博満「1日80本のタバコをやめた」「信子さんとの結婚で変わった」天才の逆襲が始まった日―2022下半期 BEST5

posted2022/12/29 11:00

 
“史上最低の三冠王”と冷笑されたロッテ落合博満「1日80本のタバコをやめた」「信子さんとの結婚で変わった」天才の逆襲が始まった日―2022下半期 BEST5<Number Web> photograph by KYODO

「落合博満は1985年が最も美しい」。打率.367・本塁打52・打点146と文句なしの数字で2度目の三冠王に輝いた85年シーズン

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村瀬秀信

村瀬秀信Hidenobu Murase

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KYODO

2022年の下半期(対象:9月~12月)まで、NumberWebで反響の大きかった記事ベスト5を発表します。プロ野球部門の第2位は、こちら!(初公開日 2022年9月10日/肩書などはすべて当時)。

 

スワローズの村上宗隆が9月9日に53号本塁打を放ち、1963年の野村克也、1985年の落合博満を超えた。発売中のNumber1058・1059号「落合博満と野村克也」特集では、落合の3度の三冠王のなかでも出色のシーズン、1985年を関係者の証言で振り返る「落合博満は1985年が最も美しい」を掲載。打率.367、52本塁打、146打点と文句なしの成績を挙げた大打者の秘話を、誌面の一部を抜粋して紹介する(全2回の1回目/#2へ)。

◆◆◆

<落合自身2度目の三冠王は、シーズン前に宣言した上で成し遂げ、歴代延べ11人の達成者の中でも際立った数字を残した。当時の仲間、敵チームの司令塔の言葉から無双のシーズンを振り返る。>

■落合博満、3度の三冠王シーズン
1982年 三冠王 打率.325/本塁打32/打点99
1985年 三冠王 打率.367/本塁打52/打点146
1986年 三冠王 打率.360/本塁打50/打点116

 1度目の1982は若さゆえの新鮮な苦味が瑞々しい。3度目の1986になると余裕と自信の熟成度が絶品だが、やはり最高傑作は1985だ。錆色の、閑古鳥が鳴く川崎のスタンドへ、修祓(しゅばつ)のようにバットを軽く祓えば、2つ3つとボールが金網を越えていく。落合博満は2度目の三冠王を獲った1985年が最も美しい。

 打率.367、52本塁打、146打点の三冠に得点圏打率.492などの圧倒的な数字は、「低い数字で獲った史上最低の三冠王」と揶揄された82年に対してのカウンター。そこへ付随する愛と生活臭に師弟の絆、そしてプロとしての凄味が凝縮された1年なのである。

「やはり信子さんとの結婚が大きかったでしょう」

「落合以上の打者はいませんよ。特にあの年はネット裏から見ていましたけど、打ってほしいと思う場面では全部打った印象です。それぐらい凄まじい1年でした」

 85年当時、ロッテオリオンズのチーム付きマネージャーだった北川裕司は、落合にとって数少ない同じ昭和28年生まれのチームメイトだった。

「僕とオチは2年だけ現役が一緒でね。オチがケガで二軍にいるとき、高円寺の寮でテレビ見ながら『プロに入ったのは間違いだったなぁ』なんてぼそっと言うこともありました。根は秋田の純朴な男で、冗談なんかも言い合ってね。ただ、野球だけは次元が違った。ボールを3回打つって言ってたからね。まずボールの内側をコン、次に中をコン、最後に外をカン!って。イメージの話だろうけど、あれは“3度打ち”というのかなあ」

 親しく接する中で落合のキャリア設計が変わっていくのも感じたという。

【次ページ】 「やはり信子さんとの結婚が大きかったでしょう」

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