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マカべッシュが語るダルビッシュ。
東北高校野球部が1つになる日。

posted2017/08/10 11:30

 
マカべッシュが語るダルビッシュ。東北高校野球部が1つになる日。<Number Web> photograph by Getty Images

ニューヨーク・ヤンキース戦にて。今やチームメイトとなった前田健太とダグアウト内で。

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鈴木忠平(Number編集部)

鈴木忠平(Number編集部)Tadahira Suzuki

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Getty Images

 師走の喧騒もすっかり落ちつく12月30日。毎年この日になると仙台市内の繁華街に、あの頃、甲子園を沸かせたメンバーが顔をそろえる。2004年、ダルビッシュ有を擁して、春夏甲子園に出場した東北高校野球部のメンバーである。

「僕ら卒業してから毎年、同窓会やっているんですよ。1回も途切れることなく。銀行員とか、いろいろな仕事をしていて、この会を楽しみに1年間、頑張るっていう奴も多いんです」

 真壁賢守はちょっぴり誇らしげだ。記憶にある高校野球ファンも多いだろう。ダルビッシュを好リリーフし、「史上最強の2番手投手」とも言われた黒縁メガネのサイドハンド。彼が同窓会の幹事なのだ。

 ただ、これまでの12回。青春を語らうその集まりに一度も姿を見せていない男がいる。

「有には声かけていないんですよ。これまで絶対に来ないと思っていたんで……」

高校球界では、才能もメンタリティーも異次元の存在。

 あの年の東北高校は強かった。

 まだ、優勝旗が白河の関を越えていなかった当時、初めて栄冠をもたらすのはこのチームだと言われていた。また、実力だけでなく、部内に内包していたものも他校とは少し違っていた。それはダルビッシュ有という、才能もメンタリティーも異次元だった男に起因するものだった。

「高校野球というのは独特の縛りが多いですけど、そこから逸脱していたというか。根本的な面であいつのように高校野球をできる選手はもういないんじゃないかなと思います」

 「高校野球」という文化が持つ暗黙のしきたりや価値観からダルビッシュは限りなく自由だった。他のチームメートからすれば、それは完全に「異端」と映った。そんな男を主将に戴いたのだ。

 摩擦が起こるのは当然だったのかもしれない。

【次ページ】 真壁が見抜いていた、ダルビッシュの中にある信念。

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