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<悔恨の五輪、ドイツで雪辱を> 酒井宏樹 「僕にとってはここが一番のビッグなチーム」 

text by

木崎伸也

木崎伸也Shinya Kizaki

PROFILE

photograph byItaru Chiba

posted2012/09/08 08:01

監督の戦術も理解し、クラブからの期待も高い。
だがブラジル留学、五輪での怪我と、若くして
苦労を知る22歳は、決して浮わついてなどなかった。

 ロンドン五輪からハノーファーに戻って約1週間後、酒井宏樹がホテルでリラックスしていると、突然、携帯電話が鳴った。登録されている番号ではない。いったい誰だ?

 電話の主は、日本代表キャプテンの長谷部誠だった。

「長谷部だけど、明日ハノーファーに行くから、時間があったらメシでも食べない?」

 代表の大先輩の誘いを断れるはずがない。酒井は即答した。

「ハイ、行きます!」

 酒井は額の汗をぬぐいながら、その電話のやりとりを振り返った。

「誰だよって思ったら、ハセさんで(笑)。日本代表って先輩はみんな優しいですし、ピッチでは年齢なんて関係ないですけど、やっぱり縦社会と言えば縦社会。そこは暗黙の了解ですよね」

 ヴォルフスブルクからハノーファーは車で約100kmの距離で、ドイツの感覚ではご近所さんだ。長谷部は以前からハノーファーで英会話の授業を受けていた。今回、その授業のついでに後輩を食事に誘ったのだ。

長谷部からのアドバイス、そしてブラジル留学の経験を生かして。

 キャプテンとの初の食事会は、スペイン料理屋。さすがはドイツ6シーズン目の先駆者、いろいろとアドバイスを送ってくれた。

酒井宏樹
1990年4月12日、長野県生まれ。'03年柏レイソルジュニアユースに入り、'09年トップチームに。同年ブラジルへ留学。'11年J1優勝を果たし、ベストイレブンに選出。今年5月にA代表デビューし、7月にハノーファーへ移籍。五輪では4試合に出場した。183cm、70kg。

「ハセさんはおいしいレストランを教えてくれました。英語の勉強も勧めてくれて。あとは札幌であった日本対ベネズエラ戦の報告。僕は行ってないので、雰囲気を聞きたかったんです」

 今年7月、酒井は柏レイソルからハノーファーに加入した。移籍金は約1億円。右サイドバックのチェルンドロ(アメリカ代表)が33歳ともう若くなく、即戦力としての獲得だ。

 入団会見の4日後には、ロンドン五輪のために一度去ったが、再合流後、すぐにチームにとけ込むことができた。

「レイソルの1年目にブラジルに約4カ月間留学したんですけど、あのときに比べたら名前もポジションも知ってくれているので全然楽です。ブラジルでは完全になめられていたから。ブラジルで外国人との接し方がわかったので、ハノーファーでは本当にスムーズに関係を作れている。あの経験が間違いなく生きています」

<次ページへ続く>

【次ページ】 突出した選手がいないチームに、酒井が感じた可能性。

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