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宮里美香の“狙う”力。
~米6位のフェアウェーキープ率~ 

text by

小川勝

小川勝Masaru Ogawa

PROFILE

photograph byGetty Images

posted2011/09/11 08:00

宮里美香の“狙う”力。~米6位のフェアウェーキープ率~<Number Web> photograph by Getty Images

6試合連続でトップ20入りを果たし、極めて安定した力を見せている宮里美香。悲願の米ツアー初優勝へ期待が高まっている

 宮里美香は、2011年米ツアー4大メジャー大会で獲得した賞金を、東日本大震災の義援金として全額寄付することを表明している。全英女子オープンが7月31日に終わって、今年の4大メジャーはすべて終了した。

 その結果は、

クラフトナビスコ   7位タイ
全米女子プロ    8位タイ
全米女子オープン 5位
全英女子オープン 14位タイ

 となった。賞金総額は26万1171ドル。1ドル80円で換算すると約2090万円となる。東日本大震災に対しては、著名なスポーツ選手から高額の義援金が相次いだから、この金額はそれほど目立つ方ではないかもしれないが、忘れてならないのは、宮里はまだ21歳だということだ。日本のアマチュアNo.1から、いきなり米国に渡って19歳でプロデビューして3年目。この若さで、これほど大々的な支援活動をしている選手は多くは無い。

 こうした活動だけでなく、今年の宮里はゴルフの方も向上した。彼女の成績を見ると、なかなか興味深いものがある。

「4大メジャー大会ですべて14位以上」は岡本綾子以来の好成績。

 8月30日時点で、今年の獲得賞金は47万956ドル(約3768万円)。賞金ランクは18位だ。日本人選手としては、7位の宮里藍(76万6334ドル=約6131万円)に次いで二番手の存在である。

 しかし4大メジャー大会に限ると、すべての大会で日本人トップの成績を収めているのだ。昨年は、4大メジャーのうち予選を突破したのがクラフトナビスコと全米女子プロだけで、成績も40位タイと13位だった。

 それが今年は、14試合に出場して、宮里藍のように優勝はしていないが、トップ10入りが4試合、さらにトップ20入りが4試合と安定している。昨年23試合で記録した賞金額60万8888.5ドル(約4871万円)を更新することは間違いないだろう。

 4大メジャーで7位タイ、8位タイ、5位、14位タイというのが、どれくらい優れているかは、ほかの日本人選手の成績と比較してみるとよく分かる。

●2011年女子ゴルフ4大メジャー大会 主な日本人選手の成績
選手名
年齢・優勝回数
クラフトナビスコ
順位・スコア・差
賞金
全米女子プロ
順位・スコア・差
賞金
全米女子OP
順位・スコア・差
賞金
全英女子OP
順位・スコア・差
賞金
宮里美香
21歳   米 0  日 1
7T  -2  11
5万608ドル
8T  -5  14
5万3840ドル
5  +1  4
12万1591ドル
14T  -5  11
3万5132ドル
宮里藍
26歳   米 7  日 15
33T  +5  18
1万2698ドル
予選落ち 6T  +2  5
9万8128ドル
予選落ち
有村智恵
23歳   米 0  日 9
7T  -2  11
5万608ドル
予選落ち 出場なし 出場なし
上田桃子
25歳   米 0  日 8
33T  +5  18
1万2698ドル
30T  ±0  19
1万8531ドル
予選落ち 22T  -3  13
2万4894ドル
横峯さくら
25歳   米 0  日 18
出場なし 出場なし 27T  +9  12
2万4042ドル
予選落ち
※「T」はタイ、「差」は首位とのストローク差

 別表は4大メジャーのうち2試合以上に出場した日本人選手の成績だが、4試合すべてで予選を突破した選手が、今年は宮里しかいないのである。宮里藍でさえ2試合で予選落ち。3試合で予選を通った上田桃子は、最高位が全英女子オープンの22位タイだった。

 4大メジャー大会ですべて14位以上というのは、'87年に岡本綾子が全4戦トップ10入り(5位タイ、3位タイ、2位、2位タイ)を達成して以来の好成績である。ゴルフを始めた年齢自体が遅かったとはいえ、岡本はその時36歳だった。繰り返すが、宮里はまだ21歳だ。

【次ページ】 昨年より顕著に上がったフェアウェーキープ率。

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